Panamá: Experto urge a no dar marcha atrás a los derechos de los indígenas

James Anaya

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29 de julio, 2013 — El relator especial de la ONU sobre los derechos de los pueblos indígenas exhortó hoy al gobierno de Panamá a cimentar y fortalecer las garantías fundamentales de esas comunidades.

Al concluir una visita oficial a ese país, James Anaya advirtió que Panamá enfrenta una serie de amenazas y preocupaciones que ponen en riesgo los logros en ese campo.

“En Panamá, la preservación y el desarrollo de las culturas indígenas se debe, en gran medida, al reconocimiento de los territorios y de la autonomía indígena otorgado por el Estado panameño a varios pueblos del país a través del sistema de comarcas”, explicó el experto.

Anaya calificó las comarcas como ejemplo de afirmación de los derechos de los pueblos indígenas a y de protección de los derechos de propiedad y de autogobierno.

Asimismo, destacó que la Constitución panameña contiene importantes disposiciones que protegen los derechos de los pueblos indígenas del país.

“Sin embargo, durante la última semana he observado que este fundamento es en muchos aspectos frágil y precario, y que existen varias amenazas sobre los derechos de los pueblos indígenas que ponen en riesgo los avances logrados en años precedentes”, apuntó.

El relator subrayó que una de las mayores inquietudes de los siete pueblos indígenas del país es el reconocimiento y la protección de sus territorios y recursos naturales.

Además, llamó la atención ante la inseguridad territorial de pueblos cuyos territorios no disponen de un reconocimiento comarcal, así como de las comunidades que viven fuera de los límites de las comarcas reconocidas a favor de sus pueblos.

Indicó que la máxima preocupación de esos pueblos es la presencia en sus territorios de colonos y empresas privadas agrícolas, ganaderas y de turismo, así como mineros y madereros ilegales.

“Esta situación ha resultado en la perdida de grandes extensiones de tierras y recursos naturales indígenas, así como en la fragmentación del control y de la toma de decisiones que las autoridades indígenas ejercen en sus tierras”, alertó Anaya.

En este contexto, instó al gobierno a cooperar con las autoridades indígenas para controlar y poner fin a estas invasiones y privatizaciones de tierras, incluidos los territorios indígenas que continúan a la espera de ser demarcados y titulados por el Estado.

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