PMA destaca importancia de almuerzos escolares en situaciones de crisis

Niña boliviana

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24 de mayo, 2013 — Los almuerzos escolares constituyen una red de seguridad para los niños pobres de los países más necesitados, sobre todo en tiempos de crisis, apuntó el Programa Mundial de Alimentos (PMA) en un informe sobre el tema divulgado hoy.

Según el estudio, unos 368 millones de niños en 169 países en desarrollo y desarrollados reciben un alimento al día, lo que supone una inversión global anual de 75.000 millones de dólares. La mayor parte de esa cantidad es financiada por los gobiernos.

Sin embargo, la cobertura de esos programas es menor precisamente en los lugares donde más se necesita, advierte el informe, y precisa que en los países de renta baja sólo el 18% de los menores recibe un alimento, mientras que en las naciones de ingreso mediano la cifra llega a 49%.

La directora ejecutiva del PMA, Ertharin Cousin, sostuvo que, además de ser una fuente de nutrición, los almuerzos escolares garantizan la educación de los niños.

“Es una inversión que rinde frutos a futuro con adultos más educados, fuertes y sanos, y es también una red de seguridad para evitar que los más vulnerables sufran en los periodos de crisis”, apuntó Cousin.

En los últimos cinco años, al menos 38 países han expandido sus programas de almuerzos escolares como respuesta a las crisis, ya sean económica, por desastres naturales o por conflictos.

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