UNICEF alerta sobre reclutamiento de niños soldados en Mali

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06 de julio, 2012 — Grupos rebeldes armados que controlan grandes extensiones de territorio en Mali están reclutando en sus filas a niños como soldados, alertó hoy el Fondo de la ONU para la Infancia (UNICEF).

Al menos 175 menores entre 12 y 18 años habrían sido reclutados hasta el momento, además se han recibido informes de ocho niñas que habrían sido violadas y abusadas sexualmente, apuntó UNICEF.

Esa agencia de la ONU expresó preocupación por la vulnerabilidad de ese grupo de la población, especialmente en el norte del país.

Virginia Pérez, jefa de la Unidad Especializada de Protección del Niño de UNICEF en Mali, dijo que la mayor parte de las escuelas están cerradas.

“Más de la mitad de los centros de salud han sido saqueados y no están funcionando adecuadamente. Sabemos que el número de niños reclutados está aumentando. Tenemos evidencia de casos de violación de niñas y de mujeres”, dijo la experta.

Los enfrentamientos entre las fuerzas del gobierno y los rebeldes Tuareg se reanudaron en el norte de Mali en enero y los grupos armados han proliferado en la región, lo que ha agudizado la crisis desatada por un golpe de Estado en marzo.

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