OMS advierte secuelas permanentes de maltrato infantil

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30 de agosto, 2010 — Aproximadamente el 20% de las mujeres y al menos el 10% de los hombres fueron víctimas de abusos sexuales en la infancia, subrayó la Organización Mundial de la Salud (OMS).


Además, hasta el 50% de los niños de ambos sexos indican haber recibido maltratos físicos, muchos otros son víctimas de violencia psicológica y de abandono.

El organismo estima que cada año 31.000 menores de 15 años son asesinados, y advirtió que se trata de una cifra que puede no reflejar la verdadera gravedad del problema debido a registros mal atribuidos.

En un artículo sobre el tema, la OMS subrayó que el maltrato infantil es un flagelo global con graves consecuencias que duran toda la vida.

Las secuelas incluyen deterioro permanente de la salud física y mental, con efectos sociales y laborales negativos que pueden retrasar el desarrollo de los países.

El estrés ocasionado por el maltrato puede perturbar el desarrollo temprano del cerebro, y afectar el sistema nervioso e inmune.

Los adultos que fueron abusados de niños desarrollan un alto riesgo de comportamientos peligrosos, como volverse perpetradores de violencia o seguir siendo víctimas. Además pueden desarrollar depresión, obesidad o convertirse en fumadores.

La OMS enfatizó que la posibilidad del maltrato está presente en todos los círculos y contextos sociales y culturales.

Para un niño, los riesgos de abuso aumentan entre los menores de cuatro años y los adolescentes. También entre los niños de un embarazo no deseado, con discapacidad o aquellos que lloran en exceso.

Por su parte, ciertos factores que afectan a los padres o tutores pueden aumentar la eventualidad de abusar de un niño, incluidos la dificultad de vincularse con el recién nacido, haber sido víctimas de violencia en la infancia o abusar del alcohol y otras drogas.

El organismo de la ONU advirtió que el maltrato infantil es prevenible y que los programas más efectivos son los que enseñan a los padres formas positivas de educación a sus hijos.

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