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Secretary-General Ban Ki-moon

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Brussels, Belgium, 8 July 2012 - Secretary-General's message to the Parliamentary Assembly of the Francophonie, on the occasion of his 38th session - 8-12 July [French and English versions below]

Je félicite l’Assemblée parlementaire de la Francophonie qui célèbre cette année ses quarante-cinq ans d’existence.  Durant toutes ces années, cette Assemblée s’est fortement engagée dans la promotion et la défense de principes chers aux Nations Unies et à la Francophonie, notamment la diversité, le dialogue et le multilinguisme.  Nos deux organisations sont également unies dans la poursuite de buts communs, tels que la prévention et la résolution des conflits, ainsi que la promotion du développement et de la démocratie.

Votre travail n’a jamais été aussi important qu’aujourd’hui.  Les vagues de contestation sociale qui ont ébranlé de nombreux pays à travers le monde reflètent un désir profond de voir l’Etat de droit, la gouvernance démocratique et la justice sociale se renforcer.  Ces Etats ne pourront répondre à ce cri populaire que s’ils se dotent d’institutions représentatives fortes et indépendantes.  A cet égard, la participation à la vie politique de toutes les composantes de la société, notamment les jeunes et les femmes, et leur représentation sont des enjeux majeurs.

L’Assemblée parlementaire de la Francophonie est plus qu’un vecteur de promotion de la démocratie: elle en est une incarnation.  Je vous souhaite donc plein succès dans vos délibérations.

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(Unofficial translation)

I congratulate the Parliamentary Assembly of La Francophonie, which is celebrating this year its forty-fifth anniversary. Throughout these years, the Assembly has shown a strong commitment to the promotion and defense of crucial principles to the United Nations, including diversity, dialogue and multilingualism. Our two organizations are also united in the pursuit of common goals, such as conflict prevention and resolution, as well as fostering development and democracy.

Your work has never been as important as today. The waves of social unrest which are currently shaking the world demonstrate a strong desire to strengthen the rule of law, democratic governance and social justice. States will only be able to respond to this popular outcry if they are equipped with strong, independent and representative institutions. From this perspective, participation in political life and the adequate representation of all segments of society, including youth and women, constitute a major issue.

The Parliamentary Assembly of La Francophonie is more than a vehicle for promoting democracy: it is a form of it. Therefore, I wish you fruitful deliberations.


Statements on 8 July 2012