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Secretary-General Ban Ki-moon

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New York, 6 January 2011 - Statement Attributable to the Spokesperson for the Secretary-General on the Appointment of the Independent Panel of Experts on the Cholera Outbreak in Haiti [scroll down for French version]

The Secretary-General has been deeply concerned by the cholera outbreak in Haiti since the first cases were detected. Determining the source of the cholera outbreak is important for both the United Nations and the people of Haiti. On 17 December, the Secretary-General had announced his intention to appoint an independent panel of experts to seek to determine the source of the cholera outbreak in Haiti. Since the initial announcement, the Secretary-General has been working with partners, including WHO, to identify leading technical experts in public health, epidemiology, microbiology and water and sanitation to serve on the panel.

The panel will seek to determine the source of the 2010 cholera outbreak in Haiti. They will review all of the information and data available to date and travel to Haiti to conduct investigations on the ground. The panel will operate completely independently from the United Nations and will have access to all UN records, reports, facilities, and staff members as required. It will present a written report of its findings to the Secretary-General and to the Government of Haiti.

The panel will be chaired by Dr. Alejandro Cravioto (Mexico) of the International Center for Diarrhoeal Disease Research, Bangladesh (ICDDR,B). The other three members are Dr. Claudio Lanata (Peru) of the Instituto de Investigacion Nutritional (IIN) in Peru, Dr. Daniele Lantagne (USA) of Harvard University in the United States, and Dr. Balakrish Nair (India) of the National Institute of Cholera and Enteric Diseases in India.

The members of the panel have been selected based on their global stature, expertise and extensive experience working with cholera in all its aspects. The Secretary-General thanks each member of the panel for accepting to be part of this very important undertaking.

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Déclaration attribuable au Porte-parole du Secrétaire général sur la nomination d'un panel d'experts indépendants sur l'épidémie de choléra en Haïti

Le Secrétaire général a été profondément préoccupé par l'épidémie de choléra en Haïti dès le constat des premiers cas. Il est important tant pour l'Organisation des Nations Unies que pour le peuple d'Haïti de déterminer l'origine de cette épidémie de choléra. Le 17 décembre dernier, le Secrétaire général avait annoncé son intention de nommer un panel d'experts indépendants pour chercher à déterminer les causes de l'épidémie de choléra en Haïti. Depuis cette annonce préliminaire, le Secrétaire général a consulté un certain nombre de partenaires, y compris l'OMS, afin d'identifier des experts techniques en matière de santé publique, d'épidémiologie, de microbiologie, d'eau et d'assainissement qui participeraient au panel.

Le panel cherchera à déterminer la source de l'épidémie de choléra 2010 qui sévit en Haïti. Ils passeront en revue toutes les informations et données disponibles à ce jour et visiteront Haïti pour effectuer des enquêtes sur le terrain. Ce panel fonctionnera de manière totalement indépendante de l'Organisation des Nations Unies et aura accès à tous les documents, rapports, installations et membres du personnel des Nations Unies selon les besoins. Un rapport écrit de ses conclusions sera présenté au Secrétaire général et au Gouvernement d'Haïti.

Le groupe sera présidé par le Dr Alejandro Cravioto (Mexique) du Centre international de recherche sur les maladies diarrhéiques qui se trouve au Bangladesh (ICDDR, B). Le panel compte trois autres membres dont le Dr Claudio Lanata (Pérou) de l'Institut de recherche sur la nutrition (IIN) au Pérou, le Dr Daniele Lantagne (USA) de l'université Harvard aux États-Unis, et le Dr Balakrish Nair (Inde) de l'Institut national du choléra et des maladies entériques en Inde.

Les membres du panel ont été choisis sur la base de leur réputation mondiale, leur expertise ainsi que leur vaste expérience de travail sur tous les aspects du choléra. Le Secrétaire général remercie chaque membre du panel d'avoir accepté de prendre part à cette importante tâche.

New York, le 6 janvier 2011