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Secretary-General Ban Ki-moon

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10/2/2014

New York, 2 October 2014 - Secretary-General's message on the International Day of Non-Violence [scroll down for French version]


On this International Day of Non-Violence, we commemorate the philosophy of the late Mahatma Gandhi, who through his example proved that peaceful protests could accomplish much more than military aggression.

The principles enshrined in the Universal Declaration of Human Rights, adopted in 1948, the year of Gandhi’s death, owe much to his beliefs.

At this time of increased sectarian violence and the wanton destruction of cultural sites and heritage, it is timely to recall Gandhi’s call for peace and reconciliation, and his warning that, “An eye for an eye ends up making the whole world blind.”

We have to foster a culture of peace, built on dialogue and understanding, for living together in harmony while respecting and celebrating humanity’s rich diversity.

There is no greater tool than education to enhance human dignity, promote a culture of non-violence, and build lasting peace. Through education, we can craft new ways of living with each other and the planet. Education can also lay the foundation for developing new forms of global citizenship and solidarity that are so essential in today’s world.

On this Day, I call on all people to counter the forces of intolerance, advance global citizenship and forge human solidarity based on Mahatma Gandhi’s philosophy of non-violence.

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En cette journée internationale de la non-violence, nous célébrons la philosophie de feu le Mahatma Gandhi, qui nous a montré que les manifestations pacifiques pouvaient donner de bien meilleurs résultats que les offensives militaires.
Les principes consacrés dans la Déclaration universelle des droits de l’homme, adoptée en 1948, année de la disparition de Gandhi, s’inspirent largement de ses convictions.
Alors que nous assistons à une escalade de la violence sectaire et à la destruction injustifiée de sites et d’éléments du patrimoine culturels, le moment semble particulièrement bien indiqué pour relayer l’appel de Gandhi en faveur de la paix et de la réconciliation et nous souvenir de sa mise en garde : « Œil pour œil, et le monde finira aveugle ».
Nous devons encourager une culture de paix, fondée sur le dialogue et la compréhension mutuelle, afin de cohabiter en harmonie, dans le respect et la célébration de la grande diversité de l’humanité.
Pour renforcer la dignité humaine, promouvoir une culture de non-violence et construire une paix durable, il n’y a pas de meilleur outil que l’éducation. Grâce à elle, nous pouvons imaginer de nouvelles manières de vivre ensemble et de respecter la planète. L’éducation peut également encourager le développement de nouvelles formes de citoyenneté et de solidarité mondiales, tellement indispensables dans le monde d’aujourd’hui.
En ce jour, j’engage tous les citoyens du monde à lutter contre les forces de l’intolérance, à faire progresser la citoyenneté mondiale et à donner naissance à une solidarité humaine inspirée de la philosophie de la non-violence prônée par le Mahatma Gandhi.


Statements on 2 October 2014