Международный день пожилых людей призван привлечь внимание к проблеме предубеждения против пожилых людей и разрушить стереотипы, связанные с их жизнью.

Предубеждение против пожилых людей — дань широко распространенному опасному стереотипному представлению о том, что игнорирование интересов и дискриминация пожилых людей представляет собой социально приемлемое явление. В той или иной форме оно существует во всех странах, что находит выражение в общественном мнении, на государственном уровне, а также в средствах массовой информации. Это ведет к обесцениванию роли пожилых и исключению их из общественной жизни. В 2014 году правительства стран мира приняли резолюцию Экономического и Социального Совета, в которой говорится, что предубеждение против пожилых людей является «общим источником возрастной дискриминации и ее оправданием и побудительным мотивом».

Пожилые люди сталкиваются с дискриминацией в обществе, на рабочем месте, в медицинских учреждениях. Это препятствует реализации их потенциала и негативно влияет на здоровье и благосостояние. Вследствие этого пожилые люди не могут реализовать свои права в полной мере и внести посильный вклад в культурную, социально-экономическую и политическую жизнь общества.