Что такое биоразнообразие?

Биологическое разнообразие, или биоразнообразие, — это термин, используемый для описания разнообразия жизни на Земле во всех ее проявлениях. Существующее сегодня биоразнообразие является результатом эволюции, длящейся миллиарды лет под воздействием естественных процессов и под все возрастающим воздействием антропогенных факторов. Биоразнообразие образует «паутину жизни», неотъемлемой частью которой являемся мы, и от которой мы полностью зависим.

Биоразнообразие часто рассматривается с точки зрения богатства видового разнообразия растений, животных и микроорганизмов. В настоящее время описано около 1,75 млн. видов, большую часть которых составляют малые существа, такие как насекомые. По мнению ученых реальное число видов составляет около 13 миллионов. Однако этот показатель, по разным оценкам, варьирует от 3 до 100 миллионов.

Биоразнообразие включает также генетические различия в пределах каждого вида, например, различия между сортами сельскохозяйственных культур и между породами домашнего скота. Хромосомы, гены и ДНК — это «кирпичики», которые определяют уникальность каждого индивидуума и вида.

Другим аспектом биоразнообразия является разнообразие экосистем, которые, например, встречаются в пустынях, лесах, болотах, горах, озерах, реках и сельскохозяйственных ландшафтах. Живые существа экосистем, в т.ч. и люди, образуют сообщества, взаимодействующие друг с другом, а также окружающим их воздухом, водой и почвой.

Земля стала пригодным для жизни людей местом благодаря существованию различных форм жизни и их взаимодействию друг с другом и с окружающей их средой. Биоразнообразие обеспечивает огромное количество товаров и услуг, которые поддерживают жизнь людей.

Ценность биоразнообразия

Проблема защиты биологического разнообразия затрагивает наши личные интересы. Биологические ресурсы являются основой, на которой строятся цивилизации. Дары природы обеспечивают деятельность различных отраслей экономики таких, как сельское хозяйство, фармацевтическая промышленность, целлюлозно-бумажная промышленность, садоводство, строительство и переработка отходов. Утрата биоразнообразия угрожает нашим продовольственным запасам, возможностям для отдыха и туризма, а также источникам древесины, лекарств и энергии. Она также нарушает важнейшие экологические функции.

Возникающая у нас потребность воспользоваться тем или иным природным феноменом, наличие которого мы до этого постоянно игнорировали, часто бывает важной и непредсказуемой. Мы постоянно наведываемся в кладовые природы в поисках лекарств от болезней или штамма более устойчивых генов диких растений, который может спасти наш урожай от нашествия насекомых-вредителей. Вдобавок, комплексный механизм взаимодействия различных элементов биологического разнообразия делает планету пригодной для жизни всех видов, включая людей. Наше собственное здоровье, а также здоровье нашей экономики и всего общества людей зависит от непрерывности предоставления различных экологических «услуг», возможность замены которых представляется не только дорогой, но, практически, невозможной. Эти природные услуги разнообразны и многочисленны. Например, практически невозможно заменить такие услуги, как борьба с вредителями, которую ведут различные живые организмы, поедая друг друга, или опыление, которое на повседневной основе осуществляют насекомые и птицы.

Защита биоразнообразия

Сокращение биологического разнообразия по большей части является результатом человеческой деятельности и представляет серьезную угрозу экономическому развитию. Несмотря на активные усилия, предпринимаемые последние 20 лет, продолжается сокращение биоразнообразия вследствие таких факторов, как разрушение естественной среды обитания, чрезмерная эксплуатация природных ресурсов, загрязнение воды и почвы и привнесение инвазивных чужеродных видов. При этом следует отметить, что природные ресурсы являются основой нашей системы жизнеобеспечения. Для защиты и сохранения генетических ресурсов, видов и экосистем требуются срочные и решительные действия, для того чтобы обеспечить устойчивое использование биологических ресурсов.

>> Брошюра «Как Конвенция о биологическом разнообразии способствует благополучию природы и людей»

Цифры и факты

  • 70% беднейшего населения мира проживает в сельских районах, и их выживание и благосостояние напрямую зависит от биоразнообразия.
  • С 1970 по 2000 год разнообразие видов сократилось на 40%.
  • Неустойчивое потребление продолжается, по мере того как мировой спрос на ресурсы превышает биологические возможности Земли на 20%.