«Это наследие является ярким воплощением нашей культуры и самобытности, истории, в которой переплетается личный и коллективный опыт, отражением поиска человеком общего для всех смысла жизни. Это наследие является точкой опоры в сегодняшнем быстро меняющемся мире, что особенно актуально для местных сообществ. Оно дает возможность знакомиться с культурной жизнью и является отражением огромного разнообразия форм культурного самовыражения». — Генеральный директор ЮНЕСКО Ирина Бокова

Аудиовизуальные документы, такие как фильмы, радио- и телевизионные программы, аудио и видеозаписи являются основными носителями первичной информации ХХ и ХХI веков. Аудиовизуальное наследие помогает сохранить культурную самобытность народа. Но, к сожалению, несметные документальные сокровища оказались утрачены во времена, предшествовавшие изобретению аудио- видеозаписывающих технологий, которые позволяют народам мира эффективнее делиться своим опытом, творчеством и знаниями.

Всему аудиовизуальному наследию мира угрожает опасность. Поэтому не существует более подходящей возможности его сохранения, кроме как, пожалуй, через такие инициативы, как Всемирный день аудиовизуального наследия и Программа всемирной памяти, в рамках которых кропотливая профессиональная деятельность специалистов по сохранению наследия дает толчок к рациональному использованию целого ряда технических, политических, социальных, финансовых и других факторов, которые угрожают сохранению культурного наследия.

Именно в этом контексте Генеральная конференция утвердила в 2005 году Всемирный день аудиовизуального наследия в качестве механизма для повышения общей информированности о необходимости принятия срочных мер для признания важности аудиовизуальных документов как неотъемлемой части национальной идентичности.