Military Action in Mali Must Not Stoke Tensions, Worsen Fragile Humanitarian Situation, Deputy Secretary-General Tells Support and Follow-up Group

19 October 2012
DSG/SM/648-AFR/2467

Military Action in Mali Must Not Stoke Tensions, Worsen Fragile Humanitarian Situation, Deputy Secretary-General Tells Support and Follow-up Group

19 October 2012
Deputy Secretary-General
DSG/SM/648 AFR/2467
Department of Public Information • News and Media Division • New York

Military Action in Mali Must Not Stoke Tensions, Worsen Fragile Humanitarian

Situation, Deputy Secretary-General Tells Support and Follow-up Group

 

Following is UN Deputy Secretary-General Jan Eliasson’s statement at the African Union/Economic Community of West African States (ECOWAS)/United Nations meeting of the Support and Follow-up Group on Mali, in Bamako today, 19 October:

Permettez-moi de commencer par transmettre les salutations les plus cordiales du Secrétaire-général de l’ÓNU, son Excellence M. Ban Ki-moon, qui souhaite également succès dans nos délibérations.

Je remercie le Gouvernement du Mali, l’Union africaine et la CEDEAO d’avoir convoqué cette importante réunion du Groupe de soutien et de suivi sur la situation au Mali.  Je les salue pour l’attention vigilante et soutenue qu’elles accordent à cette crise.

Comme nous sommes réunis à Bamako, je tiens à souligner combien il importe que la situation qui règne au Mali soit examinée ici, avec les représentants du Mali et parmi les Maliens.  L’avenir du Mali est la responsabilité du Gouvernement et du peuple du Mali.

Je félicite le Gouvernement malien des mesures qu’il prend pour régler la crise. Toutefois, nous savons tous qu’il reste beaucoup à faire.

Pour plusieurs raisons, la situation actuelle est de toute évidence inacceptable.

Au Mali, environ 4,6 millions de personnes risquent de se retrouver en situation d’insécurité alimentaire et 560 000 enfants sont menacés de malnutrition grave.

Dans les zones occupées, des groupes terroristes imposent leur version brutale de la Charia.  Ils soumettent des civils innocents à des violations systématiques des droits de l’homme, qui vont de la torture aux exécutions sommaires et l’abus des femmes et des filles, en passant par le recrutement d’enfants soldats.  Il faut agir de façon énergique pour mettre en échec ces groupes terroristes et criminels.

Ces dernières semaines, le Gouvernement malien a demandé aux organisations et aux pays représentés ici de l’aider à atteindre deux grands objectifs nationaux :  le rétablissement complet de l’ordre constitutionnel et la préservation de l’intégrité territoriale du pays.

La communauté internationale doit agir de façon déterminée et coordonnée pour aider les Maliens à atteindre ces objectifs.

First, we must assist the Malian authorities in designing and implementing a credible political process that addresses the underlying causes of the crisis.  Security Council resolution 2071 (2012) mandates the United Nations to support Mali in finding a sustainable solution.

Second, we must help the Malian authorities plan and execute military operations which may ultimately be required to return the areas occupied by terrorist groups and criminal networks.  In resolution 2071 (2012), the Security Council declared its readiness to respond to a Malian request for an international military force following the receipt of a written report with actionable recommendations.  The United Nations will support planning efforts for a possible force.

In doing so, we must ensure that military action does not exacerbate tensions or worsen an already fragile humanitarian situation.  Any military action must also support a coherent political strategy for the country’s reunification.  And for the international community to back an international military force, human rights and humanitarian law must be scrupulously respected.

The aim of the political process should be to build a broad-based national vision for the future of Mali.  This will require a road map for the transition so that preparations for elections can begin.

The process should enable the Transitional Authorities to engage in talks with rebel groups in the north, which represent the legitimate grievances of communities which have suffered from years of marginalization.  It is imperative that these groups cut off all ties to terrorist organizations, as called for in Security Council resolution 2071 (2012).  The military forces are to refrain from interfering in the political arena.

The Malian defence and security forces must be at the forefront of the international effort to combat terrorism and crime in northern Mali.  A critical contribution will be to support the reorganization of the defence and security forces, as requested by the Malian authorities.  Comprehensive reform of the security sector must also be at the core of our collective efforts to consolidate Malian State institutions, as called for in Security Council resolutions.

In resolution 2071 (2012), the Security Council requested the Secretary-General to support both the Malian political process and the development of military plans for the recovery of the occupied territories of the north.  The Council called on the United Nations to work in close consultation with authorities in Mali, the African Union, ECOWAS and other partners, and to submit a report on the implementation of the resolution within 45 days.  This is now less than 40 days away.

The important work already done by the Malian authorities, ECOWAS and the African Union will serve as a solid basis for our joint efforts.  For its part, the United Nations is ready to provide immediate support to a national dialogue and assistance to strengthen national capacities for political negotiations.  We are also in the process of deploying military planners and security-sector reform advisers to Bamako.

The presence here today of the Secretary-General’s Special Envoy for the Sahel, former President of the European Commission and former Prime Minister of Italy Romano Prodi is a tangible expression of the commitment of the United Nations to helping resolve the crisis in the Sahel and Mali.  The Special Envoy will be working closely with all of you to mobilize international support, coordinate the United Nations integrated regional strategy for the Sahel, and help bring about a comprehensive solution to the crisis in Mali.  He will work very closely and in tandem with the Secretary-General’s Special Representative for West Africa, Said Djinnit, as well as his team and Office.  He will also coordinate with the Special Representative for Central Africa, Abou Moussa, and with the United Nations Regional Humanitarian Coordinator for the Sahel, David Gressly, as well as with the United Nations resident coordinators in the region.

The strategy on the Sahel aims to stem the terrorist threat, fight organized crime, control the proliferation of weapons, tackle money laundering and improve border management.  It stresses inclusiveness and mediation as the path to decreased tensions.  Here, regional forums and networks which bring together Government officials, religious leaders, civil society and cross-border communities can play an important role.  The strategy also places emphasis on environmental management, better handling of land and water resources, and greater resilience in the face of extreme climatic conditions and market shocks.

Dans le cadre de l’action qu’elle mène pour aider à régler la crise du Sahel, l’ONU entend renforcer sa présence politique au Mali en ouvrant à Bamako un bureau chargé d’améliorer la coordination, avec les autorités maliennes, des activités devant les aider à atteindre leurs objectifs nationaux.

Nous voulons tous accéder aux demandes des autorités du Mali et répondre aux attentes de peuple malien.  Nous voulons tous améliorer les conditions de sécurité et la situation humanitaire dans le pays.

Pour le faire, nous devons déterminer quels sont les atouts des uns et des autres et mettre nos ressources en commun.  Il est de la plus haute importance que nous mettions en place un mécanisme de coordination auquel tous les partenaires soient associés, en particulier, les autorités du Mali, les gouvernements de la région, la CEDEAO, l’Union africaine et l’ONU.

L’ONU collaborera de près avec les intervenants nationaux, régionaux, continentaux et internationaux à l’élaboration d’une stratégie cohérente axée sur le rétablissement complet de l’ordre constitutionnel et la préservation de l’intégrité territoriale et l’unité nationale du Mali.

Les Maliens comptent sur nous tous qui sommes ici aujourd’hui pour mener une action concertée et efficace.  Ils voudraient être à nouveau associés aux décisions qui concernent l’avenir de leur pays.  Ils appellent de leurs vœux le retour à la coexistence pacifique qui régnait auparavant chez eux, et qui a été si violement brisée.  Ils veulent pourvoir jouir de leurs droits humains, et voir l’établissement de l’état de droit.

Nous devons faire tout ce qui est en notre pouvoir pour améliorer leur sort et aider le pays à s’engager à nouveau sur la voie de la stabilité, de la dignité et de la paix.  C’est un devoir qui nous incombe à tous, collectivement.  C’est pourquoi nous sommes réunis ici, à Bamako, aux côtés des Maliens.  Nous devons être à la hauteur de leurs espoirs et leurs attentes.

Je vous remercie de votre attention.

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For information media • not an official record
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