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Décennie internationale d'action « L'eau, source de vie », 2005-2015

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Qualité de l'eau

La qualité de tout plan d'eau, qu'il soit en surface et souterrain, dépend à la fois de facteurs naturels et de l'activité des hommes.

Sans l'activité humaine, la qualité de l'eau serait déterminée par :

En général, la qualité de l'eau est déterminée en comparant les caractéristiques physiques et chimiques d'un échantillon d'eau avec des directives ou des normes de qualité. Dans le cas de l'eau potable, ces normes sont conçues pour assurer un approvisionnement en eau propre et saine pour la consommation humaine et, par conséquent, protéger la santé des personnes. Ces règles sont généralement basées sur un niveau scientifiquement acceptable de toxicité pour les êtres humains comme pour les organismes aquatiques.

À l'échelle mondiale, l'eutrophisation - enrichissement d'une eau en matières nutritives (habituellement du phosphore et de de nitrates) - est le problème principal causant la dégradation de la qualité et déterminant les utilisations de l'eau. Les principales sources de nutriments sont :

Les lacs et les marécages sont particulièrement sensibles aux impacts négatifs de l'eutrophisation à cause d'une dynamique complexe liée à la période relativement longue de stagnation des eaux et à la concentration des polluants provenant des bassins hydrographiques. Les concentrations de nitrates supérieures à 5 milligrammes par litre d'eau indiquent souvent une contamination par des déchets humains ou animaux ou un ruissellement des engrais provenant des zones agricoles.

Aujourd'hui, on s'inquiète de plus en plus de l'impact sur les écosystèmes aquatiques des produits cosmétiques et pharmaceutiques tels que les contraceptifs oraux, les analgésiques et les antibiotiques. On connaît mal les effets à long terme sur les humains et les écosystèmes, mais on pense que certains peuvent supplanter les hormones naturelles chez les humains et d'autres espèces.

Qualité de l'eau et les Objectifs du Millénaire pour le développement

La gestion de la qualité de l'eau influe à la fois directement et indirectement sur la réalisation des objectifs du Millénaire pour le développement (OMD). Elle est toutefois plus étroitement liée à l'objectif 7, qui vise à assurer un environnement durable. Les indicateurs relatifs à la qualité de l'eau permettent de démontrer les progrès vers la réalisation des objectifs, qui retrace l'évolution dans le temps et l'espace.

Qu'est-ce que la pollution?

Par pollution, on entend généralement une concentration de produits chimiques ou autres substances supérieure à des conditions naturelles. Parmi les polluants les plus importants, on trouve :

Les polluants sont la principale cause de dégradation de la qualité de l'eau dans le monde.

Le saviez-vous?


Sources :