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Décennie internationale d'action « L'eau, source de vie », 2005-2015

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Une décennie pour l'eau, pourquoi?

La décennie « L’eau, source de vie » vise à encourager les efforts pour assurer le respect des engagements internationaux pris dans le domaine de l’eau et sur les questions relatives à l’eau, d’ici 2015, en mettant un accent spécial sur la participation des femmes à ces efforts.

L'eau, source de vie

L'eau est essentielle à la vie. Aucun être vivant ne sur la planète Terre peut survivre sans elle. Il s'agit d'une condition sine qua non pour la santé humaine et le bien-être ainsi que pour la préservation de l'environnement.

Cependant, dans le monde, 40% de la population n'a pas accès à même une latrine à fosse simple et 20% n'a pas de source d'eau potable. Chaque année des millions de personnes, en majorité des enfants, meurent de maladies liées au manque d'eau potable, de l'assainissement et de l'hygiène. Selon l'Organisation mondiale de la santé, chaque jour quelques 3.900 enfants meurent à cause de l'eau sale ou une mauvaise hygiène, les maladies transmises par l'eau ou les excréments humains sont la deuxième cause de décès chez les enfants dans le monde, après les maladies respiratoires.

La pénurie d'eau, la qualité médiocre de l'eau et un assainissement inadéquat ont un impact négatif sur la sécurité alimentaire, le choix des moyens de subsistance et les possibilités d'éducation pour les familles pauvres partout dans le monde.

Les catastrophes naturelles liées à l'eau telles que les inondations, les tempêtes tropicales et les tsunamis coûtent cher en vies humaines et engendrent trop de souffrances. La sécheresse qui frappe régulièrement les pays les plus pauvres du monde aggrave les problèmes liés à la faim et la malnutrition.

Ressource essentielle au développement durable

Au-delà des besoins humains, les services d'approvisionnement en eau et d'assainissement, ainsi que la gestion de l'eau en tant que ressource sont essentielles au développement durable. Il s'agit d'une importante source d'énergie dans certaines parties du monde, tandis que, dans d'autres, son potentiel en tant que source d'énergie reste largement inexploité. L'eau est également nécessaire pour l'agriculture et pour de nombreux procédés industriels. Dans de nombreux pays, les cours d’eau sont parties intégrantes des systèmes de transport. Avec une meilleure connaissance scientifique, la communauté internationale a également appris à apprécier plus pleinement les précieux services fournis par les écosystèmes liés à l'eau, de la prévention des inondations à la protection contre les tempêtes et même à la purification de l'eau.

Les problèmes liés à l'eau vont se multiplier de manière significative dans les années à venir. La croissance continue de la population et l'augmentation des revenus engendreront une plus grande consommation d'eau et aussi ainsi que plus de déchets. La population urbaine des pays en développement augmentera de façon spectaculaire, créant une demande bien au-delà des infrastructures sanitaires et des capacités d'approvisionnement en eau déjà insuffisantes. Selon le Rapport mondial sur la mise en valeur des ressources en eau, d'ici 2050, au moins une personne sur quatre est susceptible de vivre dans un pays affecté par des pénuries chroniques ou récurrentes d'eau douce.

Pour toutes ces raisons, les questions de l'eau et de l'assainissement doivent impérativement faire parties des priorités de la communauté internationale.

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