L'eau

Photo ONU/Regina Merkova
Une femme nettoie du linge dans une rivière au Bangladesh

L'eau est au cœur du développement durable et est essentielle au développement socio-économique, à la production d'énergie et d'aliments, à la santé des écosystèmes et à la survie de l'humanité. L'eau est également au cœur de l'adaptation aux changements climatiques -- lien crucial entre la société et l'environnement. 

L'eau est aussi une question de droits. Alors que la population mondiale augmente, il est essentiel qu'un équilibre soit établi afin que les communautés aient suffisamment d'eau pour leurs besoins. Des installations sanitaires propres et privées sont nécessiare, en particulier pour les femmes et les jeunes filles, afin de gérer la maternité et les menstruations dans la dignité et la sécurité. 

Au niveau humain, la question de l'eau ne peut pas être considérée indépendamment de celle de l'assainissement. Elles sont essentiels pour réduire le fardeau au niveau mondial des maladie liées au manque d'eau douce et améliorer la santé, l'éducation et la productivité économique des populations.

Selon l’UNICEF, l’Organisation mondiale de la Santé (OMS), l'UNESCO et la FAO,

  • 2,1 milliards de personnes n'ont pas accès à des services d'eau potable gérés de manière sûre 
  • 4,5 milliards de personnes manquent de services d'assainissement gérés de manière sûre
  • 340 000 enfants de moins de cinq ans meurent chaque année de maladies diarrhéiques
  • La pénurie d'eau affecte quatre personnes sur dix
  • 80% des eaux usées retournent dans l'écosystème sans être traitées ou réutilisées
  • L'agriculture représente 70% du prélèvement d'eau mondial 
  • Le secteur agricole est le plus grand consommateur d'eau douce, responsable de pratiquement 70 % des prélèvements d'eau dans le monde

Le droit à l’eau

Une des étapes fondamentales pour la question de l’eau a été de faire reconnaître que l’accès à celle-ci est une condition préalable à tous les droits fondamentaux. C’est ainsi que, le 28 juillet 2010, l’Assemblée générale des Nations Unies a adopté une résolution intitulée « Le droit de l’homme à l’eau et à l’assainissement » dans laquelle elle constate l’importance que revêt l’accès équitable à l’eau potable et l’assainissement, faisant de cet accès une partie intégrante de la réalisation de tous les droits humains.

L'eau et les Objectifs de développement durable (ODD)
 

Le 1er janvier 2016, les 17 Objectifs de développement durable du Programme de développement durable à l’horizon 2030 – adopté par les dirigeants du monde en septembre 2015 lors d’un Sommet historique des Nations Unies – sont entrés en vigueur. L’objectif 6 vise à garantir l’accès de tous à l’eau et à l’assainissement et assurer une gestion durable des ressources en eau.

Les cibles de cet Objectif couvrent tous les aspects du cycle de l'eau et des systèmes d'assainissement, et leur réalisation est conçue pour contribuer à la réalisation d'autres ODD, notamment en matière de santé, d'éducation, d'économie et d'environnement.

 

L’ONU et l’eau 

Les Nations Unies travaillent depuis de nombreuses années à remédier aux problèmes posés par les pénuries d’eau et à faire en sorte qu’une eau propre et accessible puisse satisfaire les besoins des individus, du commerce ou de l’agriculture. 

À partir des années 70, une série de conférences internationales portant sur l’environnement ou sur l’eau ont soulevé la question de l’accès aux ressources de base et au droit à l’eau, notamment la Conférence des Nations Unies sur l’eau (1977), la Décennie internationale de l’eau potable et de l’assainissement (1981-1990), la Conférence internationale sur l’eau et l’environnement (1992) ou la Conférence des Nations Unies sur l’environnement et le développement (1992). 

Pour renforcer l'action mondiale, l'Assemblée générale a proclamé la Décennie internationale d’action « L'eau, source de vie » (2005-2015). La Décennie internationale de l’eau potable et de l’assainissement, par exemple, a permis à 1,3 milliard de personnes d’avoir accès à l’eau douce dans de nombreux pays en développement. 

Les accords récents relatifs à l'eau comprennent le Programme de développement durable à l’horizon 2030, le Cadre de Sendai pour la réduction des risques de catastrophe (2015-2030), le Programme d'action d'Addis-Abeba, issu de la troisième Conférence internationale sur le financement du développement, et l'Accord de Paris 2015 dans le cadre de la Convention des Nations Unies sur les changements climatiques.

Eau, assainissement et hygiène

La sécurité sanitaire et la qualité de l’eau sont indispensables au développement humain et au bien-être. L’accès à une eau sans risque sanitaire est donc l’un des moyens les plus efficaces de promouvoir la santé et de réduire la pauvreté.

Actuellement, quelque 2,3 milliards de personnes ne disposent toujours pas de toilettes ou de latrines. Sur 10 personnes dans ce cas, 9 vivent en zone rurale, selon l’Organisation mondiale de la Santé (OMS).

Eau impropre et mortalité infantile

Chaque année, plus de 842 000 personnes dans les pays à revenu faible ou intermédiaire meurent à cause du manque d’eau, d’assainissement et d’hygiène, soit 58% du total des décès par diarrhée. 

La diarrhée reste un facteur majeur de mortalité, pourtant en grande partie évitable. La diarrhée est notamment l’une des grandes causes de malnutrition chez l’enfant de moins de 5 ans. L’amélioration de l’approvisionnement en eau, de l’assainissement et de l’hygiène permettrait d’éviter chaque année la mort de 361 000 enfants de moins de 5 ans, selon l’OMS.

Assainissement et bénéfices économiques 

Les chiffres sont frappants. Même si l’on n’affectait à l’amélioration des services d’assainissement et au changement des comportements qu’une fraction de l’argent dépensé pour faire face aux problèmes sanitaires occasionnés par un mauvais assainissement, beaucoup plus de personnes jouiraient d’une vie plus saine. Du point de vue du rapport coût-efficacité, les interventions en matière d’hygiène et d’assainissement sont parmi les plus rentables qui soient. D’un point de vue social ou économique, l’assainissement représente un excellent investissement, car chaque dollar investi dégage un retour moyen sur investissement de 9 dollars.

Mettre l’accent sur les ressources en eau

Pour sensibiliser le public et les gouvernements et renforcer l'action mondiale, l’ONU célèbre chaque année, à la date du 22 mars, la Journée mondiale de l’eau et le 19 novembre, la Journée mondiale des toilettes. Une campagne annuelle est lancée pour chacune de ces journées afin d'attirer l'attention sur un thème particulier et encourager la prise de mesures 

La Décennie internationale d’action sur le thème « L’eau et le développement durable » commencera le 22 mars 2018 pour se terminer le 22 mars 2028, dates de la Journée mondiale de l'eau. La Décennie a pour objectif de renforcer la coopération et d'établir des partenariats au niveau internationl afin de contribuer, entre autres, à la réalisation des ODD et cibles relatifs à l’eau.

Pour en savoir plus :

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