La population

Photo Magnum/Dominic Nahr
Des jumeaux à la maternité de l'hôpital Edna Adan, en Somalie.

Un élan démographique 

En 1950, soit cinq ans après la création de l’Organisation des Nations Unies, la population mondiale était estimée à près de 2,6 milliards de personnes. Elle a ensuite atteint 5 milliards d’individus en 1987, puis 6 milliards en 1999. 

En octobre 2011, le chiffre de 7 milliards de personnes sur notre planète avait été franchi. Ce moment unique dans l’histoire humaine a représenté à la fois un accomplissement et un défi. En tant qu’institution des Nations Unies chargée de marquer ce tournant, le Fonds des Nations Unies pour la population (FNUAP) a piloté une campagne innovante intitulée « 7 Milliards d’Actions ». Cette initiative mondiale mettait en lumière les défis, les opportunités et les actions nécessaires à notre avenir commun sur la Terre. 

Pourquoi la population augmente-t-elle si rapidement ?

La croissance effrénée de la population mondiale au cours des deux derniers siècles tient en grande partie aux progrès de la médecine moderne et à l'amélioration du niveau de vie. Cela a permis de réduire considérablement la mortalité infantile, juvénile et maternelle, contribuant ainsi à l'augmentation de l'espérance de vie. En dépit de la baisse des taux de fécondité, ces derniers n'ont pas baissé au même rythme que les taux de mortalité. Ces tendances auront d'importantes répercussions sur les générations à venir. 

Les pays les plus peuplés

À l'heure actuelle, la Chine et l'Inde demeurent les deux pays les plus peuplés au monde, avec plus d'un milliard de personnes chacun, représentant respectivement 19% et 18% de la population mondiale.

Parmi les 10 pays actuellement les plus peuplés, un seul se trouve en Afrique (Nigéria), cinq sont situés en Asie (Bangladesh, Chine, Inde, Indonésie et Pakistan), deux en Amérique latine (Brésil et Mexique), un en Amérique du Nord (États-Unis) et un en Europe (Fédération de Russie). [Source: Division de la population]

Projections pour l’An 2100

La population mondiale devrait atteindre 11,2 milliards d’individus en 2100, selon les prévisions et statistiques démographiques des Nations Unies. 

La population mondiale actuelle est de 7,6 milliards d’êtres humains. Elle continue d’augmenter mais à un rythme moins soutenu que par le passé. Elle devrait croître de 1 milliard d’ici 15 ans et de 1 milliard supplémentaire d’ici 25 ans, pour atteindre 9,8 milliards de personnes en 2050. Ces projections sont basées sur des variations moyennes, qui tablent sur un recul du taux de fécondité et un allongement de l’espérance de vie.

Une croissance fulgurante en Afrique

Plus de la moitié de la croissance démographique dans le monde d’ici à 2050 aura lieu en Afrique, un continent dont la population augmentera d’environ 1,3 milliard d’habitants au cours de la période. Proportionnellement, c’est la région qui connaîtra la plus forte évolution démographique. Les perspectives tablent sur un boum démographique notamment parce qu’un grand nombre de jeunes atteindront l'âge adulte dans les années à venir et seront en âge de procréer.

L’Asie devrait être le second continent à connaître une croissance démographique tout aussi fulgurante, avec une hausse d’un peu moins d’un milliard d’habitants entre 2015 et 2050. 

La croissance de la population décline en Europe

À l’inverse, les populations de 48 pays ou régions dans le monde devraient diminuer d'ici à 2050. Plusieurs pays devraient ainsi voir leur démographie baisser d’environ 15% au cours de cette période, dont la Bosnie-Herzégovine, la Bulgarie, la Croatie, la Hongrie, le Japon, la Lettonie, la Lituanie, la République de Moldova, la Roumanie, la Serbie et l’Ukraine. Le taux de fécondité dans ces pays sera en effet inférieur à celui nécessaire pour parvenir à un seuil de renouvellement des générations (c’est-à-dire un nombre moyen de 2,1 enfants par femme).

Les facteurs qui influencent la croissance démographique 

  • Le taux de fécondité

Au début des années 1970, chaque femme avait en moyenne 4,5 enfants; en 2014, le taux de fécondité au niveau mondial a chuté à environ 2,5 enfants par femme.

En 2015, les prévisions tablaient sur un indice synthétique de fécondité au niveau mondial de l’ordre de 2 enfants par femme pour la période 2095-2100. Des écarts considérables ont toutefois été observés entre les taux de fécondité des pays d’une même grande région.

  • L’espérance de vie 

L'espérance de vie a progressé de manière spectaculaire depuis 2000, selon l'Organisation mondiale de la Santé (OMS). La hausse a été la plus rapide dans la région africaine où l'espérance de vie a gagné 9,4 ans pour atteindre 60 ans, grâce aux progrès réalisés en matière de survie des enfants, de lutte contre le paludisme et d'accès aux médicaments antirétroviraux pour le traitement du VIH. Selon les derniers chiffres, l'espérance de vie à  l'échelle mondiale pour les enfants nés en 2015 était de 71,4 ans (73,8 ans pour les filles et 69,1 ans pour les garçons).

  • La migration internationale 

Le nombre de migrants internationaux – c'est-à-dire de personnes vivant dans un pays autre que celui où elles sont nées – a atteint 244 millions en 2015, soit une augmentation de 41% par rapport à l’An 2000. D’après les statistiques de l'ONU, intitulées « Tendances des migrations internationales : la révision de 2015 »,  le nombre de migrants internationaux a augmenté plus vite que la population mondiale. Cette tendance illustre l'importance croissante de la migration internationale, qui est devenue partie intégrante de nos économies et de nos sociétés.

Le Système des Nations Unies

La Division de la population 

La Division de la population du Département des affaires économiques et sociales de l’ONU a été créée au cours des premières années de l’Organisation des Nations Unies pour servir de Secrétariat à la défunte Commission de la population créée en 1946. 

Au fil des ans, elle a joué un rôle actif dans le dialogue intergouvernemental sur la population et le développement, en produisant des estimations démographiques constamment mises à jour et des projections pour tous les pays, y compris des données essentielles pour le suivi des progrès accomplis dans la réalisation des Objectifs du Millénaire pour le développement (OMD) et maintenant les Objectifs de développement durable (ODD). Elle prend également en charge les préparatifs de fond des grandes conférences des Nations Unies sur la population et le développement, ainsi que les sessions annuelles de la Commission sur la population et le développement.

Le Fonds des Nations Unies pour la population  (FNUAP)

Le FNUAP a commencé ses activités en 1969 et travaille en partenariat avec les gouvernements, d’autres institutions et la société civile pour réaliser sa mission.  Le FNUAP est l'un des plus fervents partisans de la collecte des données démographiques. En plus d'encourager la conduite de recensements et d'enquêtes, le FNUAP collabore avec les responsables politiques, la société civile, les prestataires de soins de santé et les éducateurs à tous niveaux afin de promouvoir les droits en matière de santé sexuelle et reproductive, y compris la planification familiale volontaire. 

La Journée mondiale de la population est célébrée chaque année à la date du 11 juillet afin d’attirer l'attention sur l'urgence et l'importance des questions liées à la population. Le 11 juillet 1987 est la date à laquelle la population mondiale a franchi le cap des 5 milliards d’individus.  

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