En mémoire des disparus
Ceux qui ont donné leur vie au service des Nations Unies

Un service commémoratif a eu lieu le lundi 19 août 2013, jour du 10e anniversaire de l'attentat à la bombe de l'Hôtel Canal de Bagdad. La journée annuelle de commémoration des collègues tombés nous rappelle les dangers auxquels sont confrontés les membres de l'ONU. L'évènement de cette année a rendu hommage à ceux qui ont perdu leur vie au service de l'Organisation de septembre 2012 à juin 2013, avec une consécration spéciale pour les collègues qui ont péri à Bagdad en 2003. Le service a eu lieu dans la salle du Conseil de tutelle, au Siège de l'ONU, à New York. Retransmission vidéo EN

Le service de la cause de la paix dans un monde violent est un métier dangereux. Depuis la fondation de l'Organisation des Nations Unies, des centaines d’hommes et femmes courageux ont perdu la vie à son service.

Ole Bakke, un Norvégien qui servait en Palestine, a été le premier - abattu en juillet 1948. Le comte Folke Bernadotte de Suède, médiateur de l'ONU en Palestine, a été le deuxième - assassiné deux mois plus tard.

La direction de l'ONU a été ébranlée en 1961, lorsque le Secrétaire général Dag Hammarskjöld, avec six collègues, est décédé dans un accident d'avion au Congo, alors qu’il en poursuivait la paix.

Des décennies plus tard, le nombre croissant et l'ampleur des missions de maintien de la paix des Nations Unies ont  accru les risques. Plus de vies ont été perdues durant les années 1990 que durant les quatre décennies précédentes combinées.

Dans la dernière décennie, l'ONU elle-même est devenu une cible : ses locaux ont été attaqués à Bagdad en 2003, Alger en 2007, et à Kaboul en 2009.

« Je viens de prendre mes fonctions mais permettez-moi de vous dire que j’attache la plus grande importance à la sûreté et à la sécurité du personnel des Nations Unies, élément indispensable pour qu’il puisse s’acquitter des missions cruciales qui lui sont confiées. […] Une gestion efficace de la sécurité, dans des conditions où chacun réagit promptement et répond de ses actes, ne peut être une question traitée à la légère ni passer au second plan dans le budget.  C’est un aspect fondamental des activités que nous menons un peu partout dans le monde et nous nous devons de l’améliorer en permanence. »

Message du Secrétaire général, M. Ban Ki-moon, lors de la septième Réunion au sommet sur la sécurité et la sûreté du personnel des Nations Unies et du personnel associé, le 16 janvier 2007

Les catastrophes naturelles ont également coûté la vie de ceux qui servent les Nations Unies. Le séisme en Haïti en 2010 a entraîné 102 décès, la plus grande perte que l’ONU ait subie dans toute son histoire.

Ici nous nous souvenons de ceux qui sont souvent oubliés - ceux qui sont morts au service de l'Organisation des Nations Unies – ceux qui sont tombés.

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