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Développement d'un vaccin

Les vaccins sont considérés comme étant la première ligne de défense pour réduire l'excès de morbidité et de mortalité qui accompagne invariablement les pandémies.

Pour plusieurs raisons, aucun pays n'aura un approvisionnement adéquat en vaccin au début d'une pandémie et pendant de nombreux mois par la suite. On ne s'attend pas à assister à une production d'un vaccin commercial à grande échelle avant trois ou six mois suivant l'émergence d'un virus pandémique.

La capacité de fabrication pour les vaccins contre la grippe est fortement concentrée en Europe et en Amérique du Nord. La capacité de production actuelle est nettement inférieure à la demande qui résultera d'une pandémie.

Suivi constant

L'OMS, grâce à son réseau de laboratoires spécialisés dans l'étude du virus de la grippe, a suivi sans arrêt la progression du virus H5N1 depuis la première infection humaine à Hong Kong en 1997.

Ces laboratoires préparent une souche de vaccin prototype qui sera distribuée dans l'industrie comme étant la « semence » pour le développement d'un vaccin. Les analyses moléculaires constantes des virus qui sont effectuées par ces laboratoires, aident à garantir que le travail sur le développement du vaccin reste sur la bonne voie. Ceci est d'une importance particulière au regard des mutations virales détectées en 2005.

Production commerciale du vaccin

Comme un vaccin contre la pandémie doit être très proche du virus même de la pandémie, la production commerciale ne peut être lancée avant l'émergence et la caractérisation du virus pandémique.

L'OMS a toutefois encouragé l'industrie et les autorités réglementaires à développer des procédures accélérées pour la délivrance de permis et pour l'autorisation de commercialisation d'un vaccin contre la pandémie, et ceci a été accompli.

En outre, l'OMS profite des réunions internationales pour pousser la communauté mondiale à trouver des moyens d'accroître la capacité de fabrication et garantir l'accès des pays en voie de développement à un vaccin efficace à un prix abordable. Toutefois, selon les tendances actuelles, la plupart des pays en voie de développement n'auront pas accès à un vaccin lors de la première vague de la pandémie et peut-être même pendant toute sa durée.