La Journée mondiale du thon est célébrée pour la première fois le 2 mai 2017 afin de sensibiliser à l'importance d'une gestion durable des stocks de ce poisson pour la réalisation du Programme de développement durable à l'horizon 2030.

« Les menaces croissantes résultant des activités humaines telles que la surpêche et l'impact du changement climatique et de l'acidification des océans ont un impact négatif sur la préservation et l'utilisation durable des stocks de thon », a déclaré, à cette occasion, le Conseiller juridique des Nations Unies. « Je demande instamment à toutes les parties prenantes de faire tout leur possible pour la préservation à long terme et l'utilisation durable des ressources de thon », a-t-il ajouté. À cet égard, il a souligné l'importance cruciale d'appliquer le cadre juridique international existant.

De nombreux pays sont fortement tributaires des ressources thonières pour la sécurité alimentaire et la nutrition, le développement économique, l'emploi, les recettes publiques, les moyens de subsistance, la culture et les loisirs.

À l'heure actuelle, plus de 80 États pratiquent la pêche au thon, des milliers de thoniers sillonnent les océans et la capacité de pêche thonière continue de se développer dans les océans Indien et Pacifique.

Dans les îles du Pacifique, le thon est une source principale de revenus pour les gouvernements et un élément clé de la sécurité alimentaire pour les populations insulaires.

Du 5 au 9 juin 2017, l'ONU organise une Conférence de haut niveau pour soutenir la mise en œuvre de l'objectif de développement durable 14 : Conserver et exploiter de manière durable les océans, les mers et les ressources marines aux fins du développement durable. Cette conférence est convoquée au Siège de l'ONU, à New York, en parallèle de la Journée mondiale de l'océan (8 Juin).

La Journée mondiale du thon a été proclamée par l'Assemblée générale (A/RES/71/124) en 2016.