La semaine mondiale de l’espace, qui a lieu chaque année du 4 au 10 octobre, est un événement très important dans le monde. Elle inspire de nombreux jeunes et illustre le soutien populaire aux programmes spatiaux.

C’est également une bonne occasion d’éduquer et de sensibiliser aux activités spatiales et de favoriser la coopération internationale dans ce domaine. Depuis 2007, plus de 94 pays et près de 1,3 million de personnes ont déjà participé à quelque 2 250 événements liés à cette célébration dans le monde.

Les dates de célébration de la Semaine mondiale de l’espace rappellent celle du lancement, le 4 octobre 1957, du premier satellite artificiel, Spoutnik I, et de l'entrée en vigueur, le 10 octobre 1967, du Traité sur les principes régissant les activités des États en matière d'exploration et d'utilisation de l'espace extra-atmosphérique, y compris la Lune et les autres corps célestes.

Chaque année, le Conseil mondial de la Semaine mondiale de l’espace retient donc un thème en étroite collaboration avec le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA). Le thème de la Semaine mondiale de l’espace permet aux organisateurs de planifier leurs évènements et d’accroître le succès des manifestations prévues à cette occasion.

Thème 2018 : « L'espace rassemble le monde »

La première Conférence des Nations Unies sur l’exploration et les utilisations pacifiques de l’espace extra-atmosphérique (UNISPACE) s’est tenue en 1968. L’année 2018 est donc celle de son cinquantenaire. À cette occasion, les pays leaders et les nations émergentes en matière d'exploration spatiale se sont réunies pour UNISPACE+50 afin de renforcer la coopération et ouvrir à plus d'acteurs l'exploration spatiale.