Thème 2017 : « Explorer de nouveaux mondes dans l’espace »

La semaine mondiale de l’espace, qui a lieu chaque année du 4 au 10 octobre, est un événement très important dans le monde. Elle inspire de nombreux jeunes gens et illustre le soutien populaire aux programmes spatiaux.

C’est également une bonne occasion d’éduquer et de sensibiliser aux activités spatiales et de favoriser la coopération internationale dans ce domaine. Depuis 2007, plus de 94 pays et près de 1,3 million de personnes ont déjà participé à quelque 2 250 événements liés à cette célébration dans le monde.

Le thème de l’édition 2017 « Explorer de nouveaux mondes dans l’espace » met l’accent sur les missions d’astrobiologie (ou « d’exobiologie »), c’est-à-dire les projets qui s’intéressent aux conditions d'apparition de la vie dans l’Univers. On peut notamment citer :

  • la mission « Nouveaux Horizons » de l’Agence spatiale américaine (NASA), dont la sonde a réussi un survol de la planète naine Pluton et a entamé l’exploration de la ceinture de Kuiper, zone mal connue du système solaire ;
  • les prouesses du vaisseau spatial « Orion », développé par la NASA et destiné à transporter des astronautes au-delà de l’orbite basse, notamment autour de la Lune ;
  • des projets comme SpaceX, qui permettent de réduire les coûts et d'améliorer la fiabilité de l'accès à l'espace ;
  • et d’autres projets qui se concentrent sur l’exploration de l’espace ou l’utilisation de ses ressources, comme par exemple les métaux des astéroïdes, l’eau de la Lune ou l’énergie solaire illimitée de l’orbite terrestre.

L'Assemblée générale de l’ONU a proclamé la Semaine mondiale de l'espace par sa résolution A/RES/54/68 Document PDF, du 6 décembre 1999, pour célébrer la contribution des sciences et des techniques spatiales à l'amélioration de la condition humaine.

Les dates de célébration de la Semaine mondiale de l’espace rappellent celle du lancement, le 4 octobre 1957, du premier satellite artificiel, Spoutnik I, et de l'entrée en vigueur, le 10 octobre 1967, du Traité sur les principes régissant les activités des États en matière d'exploration et d'utilisation de l'espace extra-atmosphérique, y compris la Lune et les autres corps célestes.

Chaque année, le Conseil mondial de la Semaine mondiale de l’espace retient donc un thème en étroite collaboration avec le Bureau des affaires spatiales des Nations Unies (UNOOSA). Le thème de la Semaine mondiale de l’espace permet aux organisateurs de planifier leurs évènements et d’accroître le succès des manifestations prévues à cette occasion.