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Journée mondiale de la sécurité
et de la santé au travail
28 avril

La sécurité et la santé au travail

Depuis 2003, l’Organisation internationale du Travail (OIT) célèbre la Journée mondiale pour la sécurité et la santé au travail le 28 avril dans le but de prévenir les accidents et les maladies en milieu de travail en tirant parti de ses atouts traditionnels que sont le tripartisme et le dialogue social.

Le 28 avril est aussi la Journée internationale de commémoration des travailleurs morts et blessés organisée par le mouvement syndical depuis 1996 partout dans le monde.

La sécurité et la santé dans l'utilisation des produits chimiques au travail

Quels sont les principaux risques liés aux produits chimiques?

Les produits chimiques présentent un large éventail d’effets nocifs, qui vont des risques pour la santé comme les cancers et les dangers physiques comme l’inflammabilité, aux risques pour l’environnement tels qu’une contamination généralisée ou la toxicité de la vie aquatique. De nombreux incendies, explosions et autres catastrophes sont imputables à un contrôle inapproprié des dangers physiques liés aux substances chimiques.

Progresse-t-on vers une gestion rationnelle des produits chimiques?

Des progrès considérables ont été obtenus en ce qui concerne la réglementation et la gestion des produits chimiques dans le domaine de la sécurité et de la santé au travail mais il faut poursuivre dans cette voie. De graves accidents continuent de se produire et les répercussions négatives sur la santé et l’environnement se perpétuent.

Les travailleurs qui sont en contact direct avec des substances dangereuses devraient avoir le droit de travailler dans un environnement sûr et sain et d’être convenablement informés, formés et protégés.

Peut-on facilement évaluer les effets des produits chimiques sur la santé des travailleurs?

Il est difficile de déterminer l’ampleur des effets sur la santé du fait de l’exposition à des substances chimiques. En raison de la complexité à évaluer les mélanges chimiques, les stratégies destinées à prévenir les expositions nocives ont tendance à se concentrer sur les substances chimiques individuelles. Cela se complique encore quand on constate que ces substances peuvent se trouver associées à des mélanges dans la plupart des lieux de travail. Elles sont rarement évaluées ou testées sous forme de mélange. Les normes relatives aux produits chimiques s’appliquent généralement à des substances isolées.

En réalité, les produits auxquels sont exposés les travailleurs sont tellement nombreux que cette approche au cas par cas ne pourra jamais les protéger convenablement. La plupart des travailleurs sont exposés à des mélanges chimiques plutôt qu’à des substances chimiques individuelles, le contrôle des expositions à des mélanges est dès lors primordial pour élaborer un programme de protection efficace. En outre, la tentative d’établir un lien entre l’exposition à des produits chimiques et l’apparition d’un cancer vingt ans après est entravée par un manque d’information sur les conséquences de cette exposition. Il convient donc d’améliorer le recensement des effets résultant de l’exposition aux produits chimiques.

Le dernier rapport de l’OIT, intitulé « La sécurité et la santé dans l'utilisation des produits chimiques au travail » PDF, fait le point sur la situation actuelle de l’utilisation des produits chimiques et de leur incidence sur les lieux de travail et sur l’environnement, notamment les diverses actions entreprises aux niveaux national, régional et international pour y faire face.