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« Regarder en arrière tout en se tournant vers l'avenir »

En 2008, les Nations Unies célèbrent le 60e anniversaire de leurs opérations de maintien de la paix, un instrument unique et dynamique développé par l'Organisation pour aider les pays ravagés par les conflits à créer les conditions nécessaires à une paix durable. La première mission de maintien de la paix de l'ONU a vu le jour en mai 1948, lorsque le Conseil de sécurité a autorisé le déploiement d'observateurs militaires de l'ONU au Moyen-Orient pour surveiller l'Accord d'armistice entre Israël et ses voisins arabes. Depuis, il y a eu un total de 63 opérations de maintien de la paix dans le monde.

L'expression « maintien de la paix » ne figure pas dans la Charte des Nations Unies, et il est difficile d'en donner une définition précise. Le deuxième Secrétaire général Dag Hammarskjöld avait coutume de dire qu'elle relève du « Chapitre VI et demi », de la Charte, car elle se situe quelque part entre les méthodes traditionnelles de résolution pacifique des conflits, comme la médiation et la négociation qui sont prévues au Chapitre VI, et des actions plus robustes telles qu'autorisées au titre du Chapitre VII.

Au cours des ans, le maintien de la paix a évolué à l'ONU en réponse aux différents conflits et aux changements survenus dans le paysage politique. Ses objectifs ayant été définis à une époque où les rivalités de la Guerre froide paralysaient souvent le Conseil de sécurité, le maintien de la paix de l'ONU se limitait essentiellement au maintien des cessez-le-feu et à la stabilisation de la situation sur le terrain, afin de permettre au dialogue politique de résoudre les conflits par des moyens pacifiques. Ces missions étaient constituées d'observateurs militaires et de troupes légèrement armées qui avaient pour tâches la surveillance, les activités de rapport et le rétablissement de la confiance pour appuyer les cessez-le-feu ou des accords de paix limités.

À la fin de la Guerre froide, le contexte stratégique du maintien de la paix de l'ONU a changé de façon spectaculaire, ce qui a poussé l'Organisation à étendre le champ de ses opérations et à passer de missions « traditionnelles » ne jouant qu'un rôle strictement militaire à des entreprises multidimensionnelles complexes destinées à garantir l' application d'accords de paix globaux et à aider à poser les fondements d'une paix durable. Aujourd'hui, les soldats de la paix se voient confier un large éventail de tâches complexes: mise en place d'organes de gouvernance durables, suivi des droits de l'homme, réforme du secteur de la sécurité ou désarmement, démobilisation et réinsertion des anciens combattants.

La nature des conflits a également évolué au cours des ans. Destiné à l'origine à résoudre les conflits entre États, le maintien de la paix de l'ONU intervient de plus en plus souvent dans des conflits à l'intérieur d'un État ou dans des guerres civiles. Bien que les militaires constituent toujours le pilier central des opérations de maintien de la paix, on y trouvera tout autant des administrateurs ou des économistes, des officiers de police et des experts juridiques, des démineurs et des observateurs électoraux, des spécialistes des droits de l'homme, des affaires civiles ou de la gouvernance, des travailleurs humanitaires et des experts en communication et en information.

Le maintien de la paix continue d'évoluer à l'ONU, tant d'un point de vue conceptuel qu'au plan opérationnel, afin de répondre aux nouveaux défis et à des réalités politiques changeantes. Face à une demande grandissante pour des opérations de paix de plus en plus complexes, les Nations Unies ont vu leurs ressources taxées comme jamais auparavant ces dernières années. L'Organisation s'est attachée vigoureusement à renforcer ses capacités à gérer et poursuivre les opérations sur le terrain et à s'acquitter ainsi de l'une des fonctions les plus importantes qui lui ont été confiées, le maintien de la paix et de la sécurité.

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  1. Le « devoir de protection »
  2. À pied d'œuvre
  3. Diversité
  4. Police
  5. Déminage
  6. Élections
  7. Éducation
  8. Protection des civils
  9. Sacrifice
  10. Interaction
  11. Réunification
  1. Désarmement
  2. Appui sur le terrain
  3. Plus robuste
  4. Technologie
  5. Une main secourable
  6. Rotation des troupes
  7. Au service de la communauté
  8. Trouver un terrain d'entente
  9. Assistance médicale
  10. Photos prises sur le terrain
  11. Photos prises sur le terrain (suite)

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