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Journée internationale des personnes âgées
6 octobre

Message du Secrétaire général de l'ONU

6 octobre 2011

L’année prochaine marquera le dixième anniversaire de l’adoption du Plan d’action international de Madrid sur le vieillissement. Le thème de la Journée internationale des personnes âgées, qui s’intitule « Bilan de la situation 10 ans après Madrid : possibilités croissantes et défis posés par le vieillissement de la population mondiale », témoigne de cet important événement. Cette année, nous célébrerons aussi le vingtième anniversaire de l’adoption des Principes des Nations Unies pour les personnes âgées. Ces principes de base que sont l’indépendance, la participation, les soins, l’épanouissement personnel et la dignité à la fois consacrent les droits des personnes âgées et indiquent les objectifs pour lesquels nous nous battons.

Près des deux tiers des personnes âgées vivent dans des pays en développement et pourtant elles sont largement exclues des programmes de développement mondiaux, régionaux et nationaux. À un moment où la communauté internationale s’apprête à faire le bilan du développement durable et à élaborer un programme de développement pour l’avenir, il importe que les besoins des personnes âgées et le rôle qu’elles jouent occupent une place plus importante. Les personnes âgées sont des acteurs énergiques et essentiels qui contribuent au développement et à la stabilité de la société, et nous pouvons et devons faire davantage pour exploiter leur potentiel.

Au cours de la décennie qui s’est écoulée, des progrès ont été accomplis dans l’élaboration de plans d’action nationaux portant sur le vieillissement, sans oublier l’apparition des retraites sociales financées par les fonds publics dans certains pays en développement. Mais il reste que la discrimination et l’exclusion sociale persistent. Ces questions sont prioritaires pour le groupe de travail à composition non limitée sur le vieillissement qui vient d’être créé par l’Assemblée générale.

Alors que nous célébrons les étapes franchies dans le processus mondial en faveur des personnes âgées, renouvelons notre engagement à mettre pleinement en œuvre le Plan d’action de Madrid. Dans la situation budgétaire actuelle, nous devons faire preuve de vigilance et veiller à ce que la protection sociale, les soins à long terme et l’accès à la santé publique pour les personnes âgées ne soient pas remis en question. En cette Journée internationale des personnes âgées, j’appelle les gouvernements et les peuples du monde entier à offrir davantage de possibilités à leurs personnes âgées.