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Journée internationale des personnes âgées
1er octobre

Messages du Secrétaire général de l'ONU

1er octobre 2010

C’est aujourd’hui la vingtième fois que nous célébrons la Journée internationale des personnes âgées. Dans toutes les sociétés, les personnes âgées jouent un rôle inestimable en montrant la voie, en prenant soin d’autres personnes et en faisant du bénévolat, mais elles sont également vulnérables face à la discrimination, aux mauvais traitements, à la négligence et à la violence.

Depuis longtemps, l’ONU se bat pour que les personnes âgées puissent jouir de leurs droits, que leur bien-être soit assuré et que leur voix soit entendue. Cette année, nous pouvons nous féliciter de réalisations durement acquises, surtout dans le cadre des objectifs du Millénaire pour le développement. Dans bien des pays, les personnes âgées ont bénéficié d’un recul de la pauvreté et de la faim, d’un meilleur accès aux médicaments et aux soins de santé et de l’expansion des possibilités sur les plans de l’éducation et de l’emploi.

Cela étant, les progrès ont été inégaux, comme pour l’ensemble des OMD et pour l’ensemble des pays et des régions. Ainsi, dans les pays les plus touchés par la pandémie de sida, ce sont souvent les grands-parents qui doivent s’occuper des enfants dont les parents ont été emportés par la maladie. En Afrique subsaharienne, 20 % des femmes de plus de 60 ans qui vivent en milieu rural subviennent seules aux besoins de leurs petits-enfants. Ces personnes qui acceptent une charge supplémentaire, à laquelle elles ne s’attendaient souvent pas, et ne disposent, au mieux, que d’une infime partie des ressources nécessaires, ont absolument besoin d’aide sociale, et en particulier d’une pension, pour pouvoir mener, et offrir à leur famille, une vie allant au-delà de la survie.

Le nombre de personnes âgées augmente rapidement, de même que la proportion de la population que représente ce groupe, dont les rangs ont doublé ces 30 dernières années. En 2050, il y aura plus de 2 milliards de personnes âgées dans le monde, ce qui signale une modification importante de la pyramide des âges de la population mondiale, et aura des conséquences pour nous tous.

En cette Journée internationale, je demande aux gouvernements de faire plus pour répondre aux besoins des personnes âgées. Les principales mesures à prendre sont bien connues : assurer l’accès de tous aux services d’aide sociale, augmenter le nombre des caisses de retraite et les montants consacrés aux pensions, et adopter des lois et politiques de prévention de la discrimination fondée sur l’âge dans le monde du travail. À cinq ans de l’échéance fixée pour la réalisation des OMD, il est temps que les gouvernements du monde entier mettent en place le dispositif de protection financière, juridique et sociale qui permettra à des millions de personnes âgées de s’extraire de la pauvreté et de jouir, comme elles en ont le droit, d’une bonne santé et d’une vie digne et productive.