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« La Déclaration est une mesure en avance sur son temps qui vise à garantir les droits de l'homme des populations autochtones.[...] J'encourage les États Membres et les populations autochtones à joindre leurs efforts dans un esprit de respect mutuel et de tirer parti du document à caractère dynamique qu'est la Déclaration, de façon à ce que celle-ci ait un effet réel et positif dans le monde entier. »

M. Ban Ki-moon, Secrétaire général de l'ONU

En 1994, l'Assemblée générale a décidé que la Journée internationale des populations autochtones serait célébrée chaque année le 9 août pendant la Décennie internationale des populations autochtones (résolution 49/214 du 23 décembre). La Journée permet de prendre conscience des cultures des populations autochtones et de la grande diversité qu'elles représentent. C'est également l'occasion d'aborder les questions d'exclusion, de discrimination et de pauvreté qui sont toujours la réalité quotidienne pour grand nombre de ces populations.

Dans sa résolution 59/174 du 20 décembre 2004, dans laquelle elle a proclamé la deuxième Décennie internationale des populations autochtones (2005-2014), l'Assemblée générale a également décidé de continuer, durant la deuxième Décennie, à célébrer chaque année à New York, à Genève et dans les autres bureaux de l'ONU, la Journée internationale des populations autochtones, de demander au Secrétaire général de financer la célébration de la Journée au moyen des ressources existantes et d'encourager les gouvernements à la célébrer sur le plan national.