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Journée internationale de la prévention des catastrophes
11 octobre

Message du Secrétaire général de l'ONU

Journée internationale de la prévention des catastrophes, 11 octobre 2006

Cette année, le thème de la Journée internationale de la prévention des catastrophes – « Atténuation des risques créés par les catastrophes: le travail commence à l’école »– met en avant la nécessité de protéger nos enfants et de les faire participer directement à l’action que nous menons pour être mieux préparés en cas de catastrophe.

Les enfants sont particulièrement vulnérables face aux risques naturels. Mais ils peuvent aussi faire changer les choses, à condition d’avoir été bien instruits sur la manière de se préparer en cas de catastrophe, sur ce qu’il faut faire en cas d’alerte et sur les moyens de réduire les risques chez eux et dans leur voisinage. Aussi faut-il absolument incorporer dans les programmes scolaires un enseignement sur les risques créés par les catastrophes et faire en sorte que les enfants comprennent les rapports entre ces risques et l’environnement. Il faut aussi que les jeunes participent aux activités de recensement et d’évaluation des risques et qu’on leur donne la possibilité d’échanger des données d’expérience et des connaissances concernant les pratiques optimales, notamment entre eux. Il faudrait aussi renforcer les bâtiments scolaires, afin qu’ils résistent mieux aux forces de la nature.

Sur ces dix dernières années, les catastrophes d’origine naturelle ont fait plus de 600 000 morts et touché plus de 2,4 milliards de personnes, dont la majorité vivait dans des pays en développement. Les acquis de nombreuses années de développement ont été balayés, et des millions d’êtres se sont encore plus enfoncés dans la pauvreté et se trouvent maintenant encore plus démunis face aux risques naturels. Plus que jamais, il faut que nous en fassions plus pour qu’ils soient moins vulnérables.

À cette fin, la communauté internationale a fait siennes les priorités définies dans le document intitulé « Cadre d’action de Hyogo pour 2005-2015: Renforcer la capacité de récupération des pays et des collectivités face aux catastrophes ». La Stratégie internationale de prévention des catastrophes – système qui regroupe tout un éventail d’intervenants à l’échelle mondiale– vise à renforcer la coordination et à mobiliser les ressources. En cette Journée internationale de la prévention des catastrophes, j’en appelle aux gouvernements et à tous ceux qui peuvent faire quelque chose –enseignants, monde de l’entreprise, société civile- pour qu’ils donnent aux enfants, ainsi qu’aux autres groupes vulnérables vivant dans les secteurs à risque, les armes dont ils ont besoin pour se défendre.