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Journée internationale de la prévention des catastrophes
8 octobre

Message du Secrétaire général de l'ONU

Journée internationale de la prévention des catastrophes, 13 octobre 2003

Cette année, la Journée internationale de la prévention des catastrophes naturelles est consacrée à une réflexion sur les moyens de parvenir au développement durable en dépit des catastrophes naturelles.

Ceci nous rappelle, en cette Année internationale de l’eau douce, qu’il ne s’agit pas seulement de préserver l’eau comme source de vie, mais aussi de réduire le risque que l’eau tue. Plus de 90% des catastrophes qui se produisent à l’heure actuelle dans le monde sont liées à l’eau – ou bien elle manque, et c’est la sécheresse, ou bien il y en a trop, et ce sont les inondations, les glissements de terrain, les cyclones, les ouragans et les typhons. Ces désastres frappent, année après année, de nombreuses communautés.

Les risques naturels font partie de la vie. Ils ne deviennent catastrophes que lorsque des êtres humains perdent la vie ou leurs moyens d’existence. Les communautés sont de plus en plus vulnérables du fait d’activités humaines qui entraînent une augmentation de la misère, accroissent la densité de population dans les villes, dégradent l’environnement et accélèrent le changement climatique.

Mais nous pouvons changer les choses. En améliorant la prise de décisions et la planification, en gérant les risques de manière plus efficace, en innovant dans les activités de développement et de protection de l’environnement, nous pouvons rendre les communautés moins vulnérables. Il faut aussi, pour cela, intégrer l’évaluation des risques et la prévention des catastrophes à tous les projets et à toutes les politiques de développement durable.

En cette Journée internationale de la prévention des catastrophes naturelles, souvenons-nous que nous avons les moyens de réduire le nombre et les conséquences des catastrophes naturelles. Pour y parvenir, nous devons édifier des communautés durables capables de gérer les risques à long terme.