Entre 1980 et 2014, le nombre de personnes souffrant de diabète a pratiquement quadruplé dans le monde, passant de 108 millions à 422 millions de personnes touchées, tandis que la prévalence chez les adultes a doublé pour atteindre 8,5%. Depuis 10 ans, la prévalence du diabète a augmenté plus rapidement dans les pays à revenu faible ou intermédiaire.

Constatant « qu’il est urgent de déployer des efforts multilatéraux pour promouvoir et améliorer la santé humaine et donner accès aux traitements et à l’éducation en matière de santé », l'Assemblée générale des Nations Unies a désigné le 14 novembre comme Journée mondiale du diabète, à travers la résolution 61/225, adoptée en 2007.

Cette résolution vise également à encourager les États Membres à élaborer des politiques nationales de prévention et de traitement du diabète et de prise en charge des malades qui soient compaptibles avec le développement durable de leurs systèmes de soins.