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El huracán Sandy renueva la discusión global sobre la reducción del riesgo de desastres y los efectos del cambio climático.

una mujer que caminando a través del agua con sus pertenencias2 de noviembre, 2012- El huracán Sandy, un devastador ciclón tropical que la pasada semana afectó gravemente distintas zonas del Caribe, del Atlántico medio y Noreste de Estados Unidos, ha alentado las conversaciones globales sobre cómo reducir el riesgo de desastres y sobre los efectos del cambio climático en la aparición de tormentas como Sandy.

El huracán Sandy fue una tormenta especialmente extensa y destructiva, que batió récords de precipitaciones, inundaciones y presión barométrica. La tormenta dejó atrás alrededor de 60 muertos en Haití, más de 70 en Estados Unidos, 2 en las Bahamas, uno en Jamaica y tres en la República Dominicana. En total, 1,8 millones de personas se han visto afectadas por el huracán en Haití; y en Cuba medio millón de personas se han visto afectadas de acuerdo a las estimaciones. La tormenta ha dañado 375 centros de salud, algunos hospitales y 2.100 escuelas.

El Secretario General Ban Ki- moon, en una declaración, ofreció sus condolencias a los millones de personas que se han visto gravemente afectadas por Sandy, «a aquellos que han perdido a seres queridos o sus hogares en el camino de destrucción que ha surcado los Estados Unidos y la región del Caribe. Ofreció el apoyo de Naciones Unidas para reforzar los sistemas de reducción de riesgo de desastres globales».

zona inundadaLa sede de la ONU en Nueva York, situada junto a orillas del East River, sufrió daños debido al fuerte viento y a las inundaciones que afectaron las comunicaciones y otras infraestructuras. Pese a las interrupciones, todas las operaciones esenciales prosiguieron su actividad, incluyendo la reunión del Consejo de Seguridad, y los contactos con el mantenimiento de la paz y otras misiones de todo el mundo se mantuvieron sin interrupciones.

Margareta Wahlström, Representante Especial de las Naciones Unidas para la Reducción del Riesgo de Desastres, afirmó Disponible en inglés que el huracán Sandy pone de relieve la amenaza global que supone el cambio climático y fenómenos más extremos. «Podemos afirmar con un alto grado de certidumbre que aquellas áreas de EEUU y el Caribe que han sufrido los efectos del huracán Sandy serán vulnerables a la repetición de fenómenos de esta magnitud, por el aumento del nivel del mar y de la temperatura de las aguas costeras».

También indicó que la exposición física a ciclones tropicales en el mundo se ha “casi triplicado durante los últimos 40 años” y que las infraestructuras públicas no son lo suficientemente resistentes ante los desastres. Según la Oficina de la ONU para la Reducción del Riesgo de Desastres, las pérdidas económicas han aumentado hasta alcanzar 1,3 billones de dólares en los últimos veinte años, incluyendo los 380 mil millones del año pasado.

una mujer caminando en una calle inundadaTras el paso de Sandy, ha habido un alto grado de discusión entre los científicos, activistas, y ciudadanos preocupados, acerca del rol del cambio climático y los huracanes.

Chris Field, director del Departamento de Ecología Global del Instituto Carnegie para la Ciencia y co-presidente de un grupo de trabajo para el panel Intergubernamental sobre Cambio Climático escribió en un artículo de opinión que «no hay aun datos para la Costa Este en 2011 y 2012 pero las tendencias generales son cada vez más claras». En su informe de 2012 sobre gestión de riesgo de desastres y fenómenos extremos, el Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático Documento PDF en inglés concluyó que «Un clima cambiante conlleva cambios en la frecuencia, intensidad, extensión espacial y duración de eventos climáticos extremos y puede resultar en fenómenos climáticos de magnitud sin precedentes».

«Aprender más sobre la relación entre el cambio climático y la aparición de fenómenos extremos, nos permitirá recapacitar sobre las oportunidades y desafíos en la gestión del cambio climático, de forma que nosotros lo controlemos, y no al revés” afirmó Field.»

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