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RIO+20 El futuro que queremos

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Aprovechamiento de la energía geotérmica en el Valle del Rift en Kenya

Autora: Björk Hakansson

Este invernadero en Kenya utiliza calor geotérmico

Este invernadero en Kenya utiliza calor geotérmico. Más de 70 países utilizan los recursos geotérmicos para la calefacción

Hay energía limpia debajo de la tierra en Kenya —mucha energía— y Kenya ya ha dado pasos para comenzar a aprovechar las enormes reservas de vapor del Valle del Rift. El Gobierno espera poder generar alrededor del 27% de la energía eléctrica del país a partir de fuentes geotérmicas a más tardar en 2031.

Kenya, primera nación de África en perforar en busca de energía geotérmica, se beneficia junto a otros países en desarrollo de un programa encabezado por científicos de otro país con amplia experiencia en materia geotérmica, Islandia. Desde 1979 ha venido impartiéndose en Islandia el programa de capacitación en ciencias geotérmicas de la Universidad de las Naciones Unidas, gracias a un acuerdo de colaboración entre la Universidad y el Gobierno de Islandia, con el fin de impulsar los proyectos geotérmicos en todo el mundo.

La energía geotérmica proviene del calor interior generado y almacenado en la tierra. Numerosos países en desarrollo cuentan con considerables recursos geotérmicos. Costa Rica, El Salvador, Indonesia y Kenya han iniciado con buenos resultados proyectos de desarrollo de energía geotérmica en gran escala, entre otros 20 países en todo el mundo que ya generan electricidad a partir de la energía geotérmica. Más de 70 países utilizan en un grado u otro los recursos geotérmicos para la calefacción.

«La energía geotérmica es el futuro»

Participantes del programa de capacitación en ciencias geotérmicas

Participantes del programa de capacitación en ciencias geotérmicas visitaron las centrales geotérmicas Olkaria.

En Kenya las centrales geotérmicas Olkaria funcionan en el Valle del Rift, situado a 105 km al noroeste de la capital, Nairobi. Según se espera, esas centrales se convertirán en el complejo de generación de energía más importante de Kenya y con el tiempo aumentarán la proporción de energía termoeléctrica en la oferta combinada del país a aproximadamente un 25%.

Anna Wairimu Mwangi, geofísica oriunda de Kenya y graduada del programa de capacitación en ciencias geotérmicas de la Universidad de las Naciones Unidas, confía en que su país está bien encaminado. «Creo que la energía geotérmica es el futuro», dice la Sra. Mwangi. «Es un recurso renovable.»

Actualmente, unos 1.500 millones de persona carecen de acceso a servicios de energía modernos. Uno de los principales obstáculos al logro de un futuro de energía sostenible es la necesidad de eliminar gradualmente el consumo ineficiente de combustibles fósiles y transitar sin trabas a la energía limpia.

Intercambio de conocimientos

Graduados del programa de capacitación en ciencias geotérmicas

Graduados del programa de capacitación en ciencias geotérmicas se cuentan entre los especialistas más destacados en el desarrollo geotérmico en el Valle del Rift.

Dado que Islandia es uno de los pioneros en la utilización de fuentes no convencionales de energía, sus científicos e ingenieros han encabezado el fomento de la colaboración. Su objetivo es ayudar a los países en desarrollo impartiendo cursos de capacitación especializados para profesionales en tecnología geotérmica avanzada.

«Este es un lugar para intercambiar ideas y conocimientos», dice Ingvar Birgir Fridleifsson, director del programa de colaboración. «La creación de capacidad de tecnología energética renovable es esencial, especialmente en los países en desarrollo, porque será en esos países donde se producirá el mayor incremento en la utilización de energía.»

Al 2011 un total de 482 profesionales procedentes de 50 países se habían graduado del programa de capacitación en ciencias geotérmicas, y por consiguiente contaban con los conocimientos y experiencia práctica suficientes para llevar a cabo proyectos independientes en sus países. Los graduados de Kenya se cuentan actualmente entre los especialistas más destacados que contribuyen al desarrollo geotérmico en el Valle del Rift.

«Estos proyectos», dice el Primer Ministro de Kenya Raila Odinga durante una ceremonia en Nairobi, «marca el inicio del recorrido emprendido por Kenya para transformar su sector energético y situar al país en el camino del crecimiento económico verde.»