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Supachai Panitchpakdi, Secretario General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD)

Sr. Supachai Panitchpakdi, Secretario General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD)

El 28 de febrero de 2005, el Secretario General propuso a la Asamblea General la confirmación del nombramiento del Sr. Supachai Panitchpakdi de Tailandia como Secretario General de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre Comercio y Desarrollo (UNCTAD) durante un mandato de cuatro años, desde el 1º de septiembre de 2005 al 31 de agosto de 2009.

El Sr. Supachai comenzó su trayectoria profesional en el Banco de Tailandia en 1974. Fue la figura más importante en el diseño de medidas para rescatar a las instituciones financieras en apuros a comienzos de los años ochenta y su labor fue esencial en la introducción de una rigurosa disciplina en los préstamos externos por parte del sector público.

En 1986, el Sr. Supachai dejó el Banco Central de Tailandia y comenzó a trabajar en el Parlamento del país. Tras su largo historial en el Banco Central y su exitosa campaña, fue nombrado Viceministro de Finanzas durante su primer mandato político. Introdujo el sistema de impuestos sobre el valor añadido, estableció las bases para la creación del Banco de Exportaciones e Importaciones y mejoró la utilización de los considerables fondos de las empresas estatales. Hacia finales de los años ochenta, el Sr. Supachai dejó la política nacional y entró en el sector privado como presidente de un banco comercial y de numerosas empresas, desde donde se esforzaba principalmente en mejorar la participación internacional del sector privado de Tailandia.

En 1992, fue nombrado Senador y posteriormente Viceprimer Ministro encargado de supervisar las políticas económicas y comerciales del país. Participó activamente en política comercial internacional y dirigió la ratificación del Acuerdo de la Ronda Uruguay en el Parlamento. Con los años, el Sr. Supachai ha colaborado en actividades de promoción del comercio de Foro de Cooperación Económica de Asia y el Pacífico y la Asociación de Naciones de Asia Sudoriental (ASEAN).

En el ámbito regional e internacional, el Sr. Supachai ha desempeñado labores importantes al iniciar y apoyar activamente numerosos foros que faciliten el comercio y la inversión, agrupaciones y proyectos de desarrollo. El Sr. Supachai estuvo entre los primeros en apoyar la celebración de la Reunión Asia-Europa que reunió a jefes de gobierno de Asia y Europa para establecer lazos más firmes entre las naciones de ambos continentes. Su labor ha sido un factor importante para la creación de la subregión del Gran Mekong y de la agrupaciones económica que une los países de Asia meridional y sudoriental.

Tras el cambio de gobierno en Tailandia en noviembre de 1997, a principios de la crisis financiera del país, el Sr. Supachai fue nombrado Viceprimer Ministro encargado de la política económica, y Ministro de Comercio. En 2000, presidió la décima Conferencia de la UNCTAD celebrada en Bangkok, que contribuyó notablemente a reavivar la confianza en el proceso multilateral tras el fracaso de la Conferencia Ministerial de la OMC celebrada en Seattle el año anterior.

En septiembre de 1999, fue elegido Director General de la Organización Mundial del Comercio (OMC), y tomó posesión de su cargo el 1º de septiembre de 2002.

El Sr. Supachai estudió en los Países Bajos entre 1963 y 1973, bajo una beca del Banco de Tailandia. Obtuvo un máster en Econometría y Planificación del Desarrollo, y un doctorado en Planificación Económica y del Desarrollo por la Netherlands School of Economics (ahora conocida como Universidad Erasmus) de Rotterdam. En 1973, finalizó su tesis doctoral bajo la supervisión del Profesor Jan Tinbergen, el primer Premio Nobel de Economía. Durante ese mismo año, fue nombrado profesor invitado en la Universidad de Cambridge y llevó a cabo investigaciones sobre modelos de desarrollo.

El Sr. Supachai es autor de numerosas publicaciones, entre los que se encuentran Educational Growth in Developing Countries (1974), Globalization and Trade in the New Millennium (2001) and China and the WTO: Changing China, Changing World Trade (2002, coautor Mark Clifford).

Nacido en Bangkok en 1946, el Sr. Supachai está casado con la Sra. Sasai y tiene un hijo y una hija.