EL SECRETARIO GENERAL
---
MENSAJE EN OCASIÓN DEL DÍA DE ÁFRICA
25 de mayo de 2002

Cada año el 25 de Mayo, el día de Africa marca el aniversario de la fundación de la Organización de la Unidad Africana, la cual por casi cuatro décadas ha sido la voz de Africa en el escenario internacional y un abogado en casa para el progreso y la paz.

La conmemoración de este año tiene lugar en una coyuntura crucial. Los líderes Africanos han lanzado la Unión Africana, un gran proyecto de integración con el potencial de proveer el marco, las herramientas y el propósito común necesario para que el continente logre sus objetivos. Otra iniciativa dinámica - la Nueva Alianza para el Desarrollo de Africa - está tomando forma. Efectivamente, la lucha por la democracia, el desarrollo, los derechos humanos y el buen gobierno en Africa puede que esté llegando a lo que ha sido llamado "punto de contrapeso".

Los africanos están abordando los conflictos en su centro al juntarse como líderes Africanos resueltos a solucionar sus propios problemas. Hace poco este mes, por ejemplo, los Sierra Leoneses fueron a las urnas en un proceso electoral exitoso que debería ayudar a consolidar la paz en ese país previamente desgarrado por la rivalidad.

Los africanos están también confrontando el flagelo del SIDA con programas innovadores e implacables campañas de educación pública - a menudo guiadas por los mismos hombres, mujeres y huérfanos que son víctimas de la enfermedad.

Y con iniciativas como NEPAD, están profundizando el proceso de reforma política y económica y construyendo lazos productivos entre ellos y con la comunidad internacional.

En pocas palabras, los Africanos están yendo de manera firme hacia el potenciamiento democrático y económico, y mostrando valor, determinación y responsabilidad en su lucha por levantar a sus países de la guerra y la pobreza. El apoyar estos esfuerzos jamás ha sido más vital a los intereses del mundo desarrollado y de la comunidad internacional.

En el Día de Africa, prometamos todos - Africanos y sus amigos alrededor del mundo - hacer todo lo que podamos para ayudar a millones de hombres y mujeres a mejorar sus vidas, para que un continente tan rico en recursos humanos y naturales pueda verdaderamente cumplir su gran promesa.

Traducción no oficial del Centro de Información de las Naciones Unidas para Argentina y Uruguay, Buenos Aires, Argentina, 24 de mayo de 2002.