Salud

Foto ONU/JC McIlwaine
Un niño se somete a una radiografía en el Hospital de Campo de India, Niveles I y II, en Malakal.

Guardián mundial de la salud pública

Desde su creación, las Naciones Unidas participan activamente en la promoción y la protección de la salud a nivel mundial. La Organización Mundial de la Salud (OMS) es el organismo que se encuentra al frente de esta acción dentro de la ONU. Su Constitución entró en vigor el 7 de abril de 1948, una fecha que ahora celebramos cada año como el Día Mundial de la Salud. En un primer momento, se decidió que las prioridades de la OMS serían la malaria, la salud de las mujeres y los niños, la tuberculosis, las enfermedades venéreas, la nutrición y la contaminación. A día de hoy, muchas de estas cuestiones continúan en el programa de la OMS junto con otras enfermedades relativamente nuevas como el VIH/SIDA, la diabetes, el cáncer y enfermedades emergentes tales como el SRAS (síndrome respiratorio agudo severo), el ébola o el virus del Zika.

En 1948, la OMS asumió la responsabilidad de la Clasificación Internacional de Enfermedades, que se ha convertido en el estándar internacional para definir y registrar enfermedades y otros problemas de salud. Desde su creación, la OMS ha contribuido a numerosos logros históricos en la salud pública mundial.

  • Antibióticos: En 1950 comienza la gran época de descubrimiento de los antibióticos actuales y la OMS empieza a asesorar a los países sobre su uso responsable.
  • Poliomielitis: En 1988 se establece la Iniciativa Mundial de Erradicación de la Poliomielitis 1988 en un momento en que la polio paralizaba a más de 350.000 personas al año. Desde entonces, los casos de poliomielitis han disminuido más de un 99 % gracias a la inmunización contra la enfermedad en todo el mundo. ​
  • Viruela: En 1979 tras una ambiciosa campaña de vacunación mundial liderada por la OMS durante 12 años, la viruela se erradica.
  • Tuberculosis: En 1995 se crea la estrategia para reducir el número de muertes causadas por la tuberculosis (TB). A finales de 2013, se habían salvado más de 37 millones de vidas gracias al diagnóstico y al tratamiento de la tuberculosis llevados a cabo de acuerdo con esta estrategia.
  • Sida, tubercolosis y malaria: En 2001 se estableció el Fondo Mundial para la Lucha contra el SIDA, la Tuberculosis y la Malaria, un nuevo mecanismo de asociación y financiación inicialmente organizado por la OMS, colaboración con otros organismos de las Naciones Unidas y donantes clave.
  • Mortalidad infantil: En 2006 el número de niños que mueren antes de cumplir cinco años desciende por debajo de los diez millones por primera vez en la historia reciente.
  • Enfermedades cardiovasculares, diabetes, cáncer:  (2012) Por primera vez, los Estados miembros de la OMS establecen unas metas mundiales para prevenir y controlar las enfermedades cardiovasculares, la diabetes, el cáncer, las enfermedades pulmonares crónicas y otras enfermedades no transmisibles.
  • Brote del virus del Ébola: En 2014 el mayor brote de enfermedad por el virus del Ébola en todo el mundo hasta el momento sacude África Occidental. La Secretaría de la OMS activa una respuesta sin precedentes a este brote: despliega miles de expertos y equipos médicos; moviliza equipos médicos extranjeros y coordina la creación de laboratorios móviles y centros de tratamiento. En 2016, la OMS anuncia que ya no existen casos de ébola en África Occidental, pero advierte de que es probable que los rebrotes de la enfermedad continúen y que los países de la región deben permanecer vigilantes y preparados.

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El personal de la OMS cuenta con médicos, especialistas en salud pública, científicos, epidemiólogos y otros expertos que trabajan sobre el terreno en 150 países. Estos asesoran a los Ministerios de Salud acerca de las cuestiones técnicas y proporcionan ayuda para la prevención, el tratamiento y los servicios sanitarios en todo el sector de la salud.

Las intervenciones de la OMS cubren todas las áreas de la asistencia médica mundial, incluidas la intervención en situaciones de crisis y la respuesta a las emergencias humanitarias; el establecimiento del Reglamento Sanitario Internacional, que los países deben seguir para identificar los brotes de enfermedades y evitar que se propaguen; la prevención de las enfermedades crónicas; y el trabajo para alcanzar los Objetivos de Desarrollo Sostenible relacionados con la salud.

Estadísticas Sanitarias Mundiales 2016: supervisando el estado de salud para los ODS

Mientras que los Objetivos de Desarrollo del Milenio para 2015 abordaban un pequeño conjunto de objetivos sanitarios centrados en enfermedades, los Objetivos de Desarrollo Sostenible para el 2030 tienen un alcance mucho mayor. Por ejemplo, los ODS incluyen un amplio objetivo en cuanto a la salud: «garantizar una vida saludable y promover el bienestar para todos a cualquier edad», y hacen un llamado para lograr una cobertura sanitaria universal.

El informe de 2016 de la OMS «Estadísticas Sanitarias Mundiales» muestra que muchos países están lejos aún de conseguir una cobertura sanitaria universal, de acuerdo con un índice que mide el acceso a 16 servicios esenciales, especialmente en las regiones de África y del Mediterráneo oriental. Además, un número significativo de personas que hace uso de los servicios se enfrenta a unos gastos sanitarios catastróficos, definidos como gastos corrientes sanitarios que superan el 25 % del total del gasto de los hogares.

Este informe proporciona una evaluación exhaustiva de los datos anuales más recientes en lo que respecta a las metas de los ODS relacionadas con la salud, que ilustra la magnitud del problema. Cada año:

  • 303.000 mujeres mueren debido a complicaciones relacionadas con el embarazo y el parto;
  • 5,9 millones de niños mueren antes de cumplir cinco años;
  • 2 millones de personas se infectan con el VIH, hay 9,6 millones de nuevos casos de TB y 214 millones de casos de malaria;
  • 1.700 millones de personas necesitan tratamiento para enfermedades tropicales desatendidas;
  • más de 10 millones de personas mueren antes de cumplir 70 años debido a las enfermedades cardiovasculares y al cáncer;
  • 800.000 personas se suicidan;
  • 1,25 millones de personas mueren debido a lesiones causadas por accidentes de tráfico;
  • 4,3 millones de personas mueren a causa de la contaminación producida por los combustibles de cocina;
  • 3 millones de personas mueren debido a la contaminación exterior; y
  • 475.000 personas son asesinadas, un 80% de las cuales son hombres.

Otros organismos de la ONU y fondos involucrados en la salud

Sería erróneo insinuar que todo el trabajo que la ONU lleva a cabo para apoyar la salud mundial depende de la OMS; al contrario, numerosos miembros de la ONU están involucrados en esta tarea fundamental. Muchos asuntos relacionados con la salud son abordados directamente por la Asamblea General y el Consejo Económico y Social , así como a través de los esfuerzos del Programa Conjunto de las Naciones Unidas sobre el VIH/SIDA (ONUSIDA); el trabajo del Fondo de Población de las Naciones Unidas (UNFPA) en apoyo a la salud reproductiva, la de los adolescentes y la materna; y las actividades relacionadas con la salud del Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF).

Celebraciones de la ONU relacionadas con la salud

Además del Día Mundial de la Salud (7 de abril), otras celebraciones internacionales anuales en relación con la salud proclamadas por la Asamblea General incluyen el Día Mundial del Agua (22 de marzo), el Día Mundial de Concienciación sobre el Autismo (2 de abril), el Día Mundial sin Tabaco (31 de mayo), el Día Internacional de la Lucha contra el Uso Indebido y el Tráfico Ilícito de Drogas (26 de junio), el Día Mundial de la Salud Mental (10 de octubre), el Día Mundial de la Diabetes (14 de noviembre) y el Día Mundial de la Lucha contra el SIDA (1 de diciembre).

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