Alimentación

Foto ONU/Isaac Billy
Niños desplazados que residen en la Misión de las Naciones Unidas en el Sudán del Sur (UNMISS) en el emplazamiento de protección de civiles de Tomping, comiendo maiz asado.

El mundo necesita producir un 50% más de comida para poder alimentar a 9.000 millones de personas en 2050. Sin embargo, el cambio climático podría reducir las cosechas en más de un 25%. La tierra, la biodiversidad, los océanos, los bosques y otras formas de capital natural se están agotando a un ritmo sin precedentes. A menos que cambiemos la manera en la que cultivamos los alimentos y gestionamos nuestro capital natural, la seguridad alimentaria seguirá en peligro, especialmente para los más pobres. (Banco Mundial, 2016)

Durante las dos décadas anteriores al año 2000, la demanda mundial de alimentos fue aumentando paulatinamente, junto con el crecimiento de la población mundial, unas cosechas récord, mejoras en los salarios y la diversificación de las dietas. Gracias a ello, los precios de los alimentos fueron descendiendo hasta el año 2000; sin embargo, a partir del 2004 los precios de la mayoría de los cereales comenzaron a subir. A pesar de aumentar la producción, el incremento en la demanda fue aún mayor y las reservas de alimentos quedaron seriamente diezmadas.

En 2005, la producción de alimentos se vio gravemente afectada por las condiciones meteorológicas extremas que sufrieron los principales países productores. En 2006 la producción mundial de cereales se había reducido en un 2,1% y en 2007, la rápida subida de los precios del petróleo provocó un aumento del precio de los fertilizantes y de otros gastos de producción de alimentos.

Viendo que los precios de los alimentos de todo el mundo aumentaban hasta niveles sin precedentes, los países buscaron fórmulas para protegerse de una potencial escasez de alimentos o de una subida repentina de los precios. Así, varios países impusieron restricciones a la exportación, mientras que algunos de los principales importadores comenzaron a comprar cereales a cualquier precio con tal de mantener las existencias locales.

Equipo de Tareas de Alto Nivel del Secretario General sobre la Seguridad Alimentaria y Nutricional Mundial

El drástico aumento de los precios de los alimentos en todo el mundo llevó a la Junta de los Jefes Ejecutivos de las Naciones Unidas a establecer en abril de 2008 un Equipo de Tareas de Alto Nivel sobre la Seguridad Alimentaria Mundial. Está compuesto por 23 miembros de las Naciones Unidas y presidido por el Secretario General Ban Ki-moon. El objetivo principal del Equipo de Tareas es que la comunidad internacional impulse una respuesta integral y unificada al reto que supone alcanzar la seguridad alimentaria y nutricional en todo el mundo.

Aunque se está consiguiendo avanzar en la lucha contra el hambre, un número inaceptable de personas siguen sin disponer de los alimentos necesarios para llevar una vida sana y activa.

El hambre en cifras

Las últimas estimaciones indican que cerca de 795 millones de personas en el mundo —algo más de una de cada nueve— sufrían malnutrición entre 2014 y 2016, lo que significa que una de cada nueve personas no tiene los alimentos necesarios para estar sana y llevar una vida activa. De hecho, el hambre y la malnutrición son el principal riesgo de salud a nivel mundial, incluso mayor que el sida, la malaria y la tuberculosis juntos.

Datos del hambre

Evaluación del progreso global con respecto a los objetivos

El año 2015 marcó el final del período de seguimiento de los dos objetivos para la reducción del hambre:

  • El primero fue el objetivo de la Cumbre Mundial sobre la Alimentación (CMA). En la CMA, celebrada en Roma en 1996, representantes de 182 gobiernos se comprometieron a «[...] erradicar el hambre de todos los países, con el objetivo inmediato de reducir el número de personas desnutridas a la mitad de su nivel actual no más tarde del año 2015».
  • El segundo fue el primer Objetivo de Desarrollo del Milenio (ODM 1) que pretendía, entre otras metas, «reducir a la mitad el porcentaje de personas que padecen hambre para 2015».

Los Objetivos de Desarrollo del Milenio y los alimentos

En el año 2000, los líderes mundiales se reunieron en las Naciones Unidas para configurar un amplio plan de lucha contra la pobreza. De este encuentro nacieron ocho Objetivos de Desarrollo del Milenio (ODM), que se mantuvieron hasta 2015 como el marco principal de desarrollo para el mundo. Al finalizar el período de los ODM en 2015, se realizó una evaluación del progreso alcanzado durante el dicho período.

Según el Secretario General de las Naciones Unidas Ban Ki-moon, el gran apoyo mundial otorgado a los ODM ha generado el movimiento de lucha contra la pobreza más exitoso de la historia. El ODM de reducir a la mitad el porcentaje de personas que viven en condiciones de extrema pobreza se alcanzó en 2010, con mucha antelación a la fecha límite de 2015.

  • El porcentaje de personas desnutridas en países en desarrollo se ha reducido a casi la mitad.
  • Uno de cada siete niños en el mundo tiene un peso inferior al normal, mientras que en 1990 la relación era de uno de cada cuatro.

Como se aprecia en los resultados de los ODM arriba expuestos, entre los años 2000 y 2015 se progresó mucho en los temas relacionados con los alimentos y el hambre. Sin embargo, aún queda mucho trabajo por hacer, trabajo en el que se centrarán los Objetivos de Desarrollo Sostenible.

Reto del Hambre Cero

El Secretario General de las Naciones Unidas lanzó el Reto del Hambre Cero durante la Cumbre Mundial sobre el Desarrollo Sostenible (Río+20) en 2012. El Reto del Hambre Cero se inició con el objetivo de inspirar un movimiento global para conseguir un mundo libre de hambre en una generación. Insta a luchar por las siguientes metas:

  • poner fin al retraso en el crecimiento en niños y niñas menores de dos años;
  • lograr que el 100% de las personas tenga acceso a una alimentación adecuada, durante todo el año;
  • conseguir que todos los sistemas alimentarios sean sostenibles;
  • aumentar un 100% la productividad y el ingreso de los pequeños agricultores;
  • acabar con la pérdida post-cosecha y el despilfarro de alimentos.

La alimentación y los Objetivos de Desarrollo Sostenible

Objetivo 2 de los Objetivos de Desarrollo SostenibleLa alimentación se encuentra también en el corazón de los Objetivos de Desarrollo Sostenible (SDGs), la agenda de desarrollo de la ONU para el siglo XXI. El segundo de los 17 objetivos es «Poner fin al hambre, lograr la seguridad alimentaria y la mejora de la nutrición y promover la agricultura sostenible». El logro de este objetivo para la fecha fijada, 2030, requerirá un cambio profundo del sistema alimentario y agrícola mundial. Estos son algunos de los componentes de este objetivo:

  • Poner fin al hambre y asegurar el acceso de todas las personas a una alimentación sana y nutritiva;
  • Poner fin a las formas de malnutrición;
  • Duplicar la productividad agrícola y los ingresos de los productores de alimentos en pequeña escala;
  • Asegurar la sostenibilidad de los sistemas de producción de alimentos;
  • Aumentar las inversiones en la investigación agrícola;
  • Corregir y prevenir las restricciones y distorsiones comerciales en los mercados agropecuarios mundiales;
  • Adoptar medidas para asegurar el buen funcionamiento de los mercados de productos básicos alimentarios.

Agencias de las Naciones Unidas que trabajan por la seguridad alimentaria

Programa Mundial de Alimentos (PMA)

El Programa Mundial de Alimentos (PMA) tiene como objetivo brindar asistencia alimentaria a más de 80 millones de personas en 80 países y responde continuamente a emergencias alimentarias. Pero el PMA también ayuda a prevenir el hambre en el futuro. Lo consigue mediante programas que emplean la comida como medio para crear activos, difundir conocimientos y fomentar comunidades más fuertes y dinámicas, lo que ayuda a que dichas comunidades consigan una mayor seguridad alimentaria.

Banco Mundial

La inversión en agricultura y en desarrollo rural para potenciar la producción de alimentos y la nutrición es una prioridad para el Grupo Banco Mundial. El Grupo trabaja con asociados para mejorar la seguridad alimentaria y construir un sistema alimentario que cubra las necesidades de todos, en todo el mundo, todos los días. Algunas de sus actividades son el impulso de técnicas agrícolas «climáticamente inteligentes» y la restauración de tierras de cultivo degradadas; el cultivo de cosechas más resistentes y nutritivas; y la mejora del almacenamiento y de las cadenas de abastecimiento para reducir la pérdida de alimentos.

Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO)

Lograr seguridad alimentaria para todos es la principal meta hacia la que se encaminan los esfuerzos de la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura (FAO), que pretende asegurar que todas las personas puedan acceder regularmente a una cantidad suficiente de alimentos de calidad que les permita llevar una vida activa y saludable. Sus tres objetivos principales son: la erradicación del hambre, de la inseguridad alimentaria y de la malnutrición; la eliminación de la pobreza y el avance hacia el progreso económico y social para todos; y la gestión y uso sostenible de los recursos naturales, como la tierra, el agua, el aire, el clima y los recursos genéticos, en beneficio de las generaciones de hoy y de mañana. La FAO también publica el índice de precios de los alimentos, una medición de la variación mensual de los precios internacionales de una cesta de productos.

Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA)

Por su parte, el Fondo Internacional de Desarrollo Agrícola (FIDA) se ha centrado exclusivamente en la reducción de la pobreza en áreas rurales. Para ello, trabaja con poblaciones rurales pobres en países en desarrollo para eliminar la pobreza, el hambre y la malnutrición; aumentar su productividad y sus ingresos; y mejorar la calidad de sus vidas. Todos los programas financiados por el FIDA abordan de alguna manera la seguridad alimentaria y nutricional. El FIDA ha apoyado a cerca de 400 millones de hombres y mujeres pobres del ámbito rural a lo largo de las tres últimas décadas.

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