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La Oficina del Asesor Especial para la Prevención del Genocidio

Ex Asesor Especial

Ex Asesor Especial Juan Méndez

Ex Asesor Especial Juan Méndez

El Secretario General nombró el 1 de agosto de 2004 a Juan Méndez, de la Argentina, Asesor Especial para la Prevención del Genocidio, a tiempo parcial y con categoría de Subsecretario General. Juan Méndez ocupó el cargo hasta que lo sucedió Francis Deng el 1 de agosto de 2007.

El 6 de octubre de 2010, Juan Méndez fue nombrado por las Naciones Unidas Relator Especial sobre la tortura y otros tratos o penas cueles, inhumanos o degradantes, con un mandato de tres años a partir del 1 de noviembre de 2010.

Antes de ocupar ese puesto en las Naciones Unidas, el Sr. Méndez ejercía el cargo de Presidente del Centro Internacional para la Justicia de Transición. El Sr. Méndez, originario de Lomas de Zamora (Argentina), ha dedicado su dilatada carrera jurídica a la defensa de los derechos humanos, ámbito en el que posee una larga y distinguida trayectoria en todo el continente americano. Como resultado de sus actividades de representación de presos políticos fue detenido, sometido a torturas y confinado en régimen de detención administrativa por la dictadura militar argentina durante año y medio. En ese período Amnistía Internacional lo reconoció como «preso de conciencia». Tras su liberación a finales de los años setenta, el Sr. Méndez se trasladó a los Estados Unidos.

Durante 15 años trabajó en Human Rights Watch, donde concentró sus esfuerzos en los problemas de derechos humanos en el hemisferio occidental y contribuyó a convertir a esta organización en una de las más respetadas del mundo. En 1994 fue nombrado Asesor Jurídico General de Human Rights Watch, cargo que entrañaba la responsabilidad de apoyar la misión de la organización en todo el mundo, en particular en lo referente a litigios y actividades normativas. De 1996 a 1999 fue Director Ejecutivo del Instituto Interamericano de Derechos Humanos en Costa Rica. De octubre de 1999 a mayo de 2004 fue Catedrático de Derecho y Director del Centro de Derechos Civiles y Humanos de la Universidad de Notre Dame, en Indiana. Entre 2000 y 2003 fue miembro de la Comisión Interamericana de Derechos Humanos de la Organización de Estados Americanos, y en 2002 ocupó su Presidencia.

Ha sido profesor de derecho internacional de derechos humanos en la Facultad de Derecho de Georgetown y en la Escuela de Estudios Internacionales Avanzados de la Universidad Johns Hopkins, e imparte clases periódicamente en el programa de maestría de derecho internacional de derechos humanos de la Universidad de Oxford, en el Reino Unido. Ha sido galardonado con varios premios de derechos humanos, de los que los más recientes fueron el Premio Monseñor Oscar A. Romero al Liderazgo al Servicio de los Derechos Humanos concedido por la Universidad de Dayton en abril de 2000, y el Premio Jeanne y Joseph Sullivan de la Heartland Alliance, en mayo de 2003. El Sr. Méndez es miembro de los colegios de abogados de Mar del Plata y Buenos Aires (Argentina) y del Distrito de Columbia (Estados Unidos), y es doctor en derecho por la Universidad Stella Maris de la Argentina y titulado por el Washington College of Law de la American University.

El Sr. Méndez nació el 11 de diciembre de 1944 en Lomas de Zamora (Argentina), está casado y tiene tres hijos.