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Operaciones de paz de las Naciones Unidas, Resumen del año 2012

SÁHARA OCCIDENTAL

Misión de las Naciones Unidas para el Referéndum del Sáhara Occidental (MINURSO)

Asegurar el camino hacia la seguridad

«Entré en las Naciones Unidas porque me brindan la oportunidad de contribuir a los procesos de paz en diferentes partes del mundo», comenta el Comandante José Amador, un Observador Militar de las Naciones Unidas (UNMO) que sirve en Mijek, en el Sáhara Occidental. El Comandante Amador es uno de los cerca de 200 UNMOs procedentes de los 29 países que aseguran que la Misión de las Naciones Unidas para que el referéndum del Sáhara Occidental (MINURSO) cumpla con su mandato, bajo la dirección de Wolfgang Weisbrod-Weber, el Representante Especial del Secretario General, que asumió el cargo en junio de 2012. Como los UNMOs recorren miles de kilómetros al mes en el ejercicio de sus funciones, el Centro para Coordinación de Actividades Relativas a las Minas (MACC) de MINURSO se esfuerza para proteger tanto a los UNMOs como a la población local de los peligros de las minas antipersonal y los restos explosivos de guerra (REG) que se encuentran en todo el territorio.

Dieciséis años de lucha entre el Real Ejército de Marruecos y las fuerzas del Frente Popular para la Liberación de Saguía el-Hamra y de Río de Oro (Frente POLISARIO) dejaron un legado de minas antipersonal y REG que han acabado con la vida de más de 2.500 personas a ambos lados de la berma de tierra que divide el Sáhara Occidental. En el año 1991, MINURSO se estableció para vigilar el alto el fuego entre las dos partes del conflicto. Los Acuerdos Militares 2 y 3, que fueron firmados entre MINURSO y las otras dos partes en el año 1992, tenían como objetivo reducir la amenaza de minas antipersonal y los artefactos explosivos sin detonar (UXO), mediante el intercambio de información y la identificación y eliminación de las minas y los UXO.

AOAV/ Desminador de Mechem  en un campo de minas en Mijek, Sáhara Occidental, mayo 2012.  (MINURSO MACC)

AOAV/ Desminador de Mechem en un campo de minas en Mijek, Sáhara Occidental, mayo 2012. (MINURSO MACC)

El Centro para Coordinación de Actividades Relativas a las Minas (MACC) junto con el Servicio de las Naciones Unidas de Actividades relativas a las Minas (UNMAS) actúa como punto focal de lucha contra las minas dentro de MINURSO, proporcionando información sobre seguridad de las minas antipersonal y programas de capacitación a todo el personal de la ONU. Desde su implantación, el MACC ha instruido a cerca de 1200 trabajadores de la ONU acerca de los peligros de las minas antipersonal y los REG. También ha facilitado a la misión datos e información sobre las minas antipersonal y los REG, que se han incluido posteriormente en mapas y GPS para los servicios de los UNMOs en las bases de los equipos.

Limpiando los caminos

Además, el MACC trabaja en conjunto con una ONG denominada Action on Armed Violence (AOAV) y un contratista comercial, Mechem, para evaluar y autorizar las huellas para las rutas que seguirán las patrullas de UNMOs en la zona este de la berma. Las actividades de evaluación y autorización sirven, básicamente, para facilitar la vigilancia del cumplimiento del alto el fuego por ambas partes, mientras los UNMOs dirigen una media de 700 patrullas terrestres que protegen 100.000 kilómetros de rutas al mes en ambos lados de la berma.

El entrenamiento y la asistencia técnica que proporcionan el MACC y sus asociados garantizan la seguridad de los UNMOs en el desempeño de sus funciones. «El MACC comparte información continuamente para ayudar a los UNMOs a evitar entrar en áreas que puedan contener minas y dirigir operaciones de una manera más segura. AOAV constituye también un apoyo excelente para las actividades de remoción de minas, ya que eliminan las minas antipersonal y registran las áreas peligrosas con el fin de ayudar a los civiles del Sáhara Occidental», afirma el Comandante Amador. Y, añade: «el trabajo no es fácil, pero al final, la tarea más importante de los UNMOs consiste en ayudar a la población».

AOAV/ Asesor Técnico de Mechem da instrucciones a los UNMOs de MINURSO en Mejek, Sáhara Occidental, junio 2012. (MINURSO MACC)

AOAV/ Desminador de Mechem en un campo de minas en Mijek, Sáhara Occidental, mayo 2012. (MINURSO MACC)

«El trabajo no es fácil, pero al final, la tarea más importante de los UNMOs consiste en ayudar a la población.»

A través de la evaluación y el proceso de limpieza, junto con los programas de entrenamiento y los datos de amenazas de minas antipersonal y REG, el MACC continúa apoyando el importante trabajo de los UNMOs, como el del Comandante Amador para ayudar en el avance de las actividades de remoción de minas en el Sáhara Occidental, las cuales constituyen un elemento fundamental del mandato de MINURSO.

Desafortunadamente, no parece que el trabajo del personal de MINURSO vaya a ser más fácil. El aumento de la violencia y las tensiones en el Sahel, debido al aumento de los movimientos yihadistas y la vulnerabilidad de los gobiernos tras la Primavera Árabe, son responsables de una situación de seguridad inestable en grandes zonas que componen el Sahel. Los UNMOs tendrán que permanecer más alerta en el ejercicio de sus poderes de observación e intercambio de información, ya que aumentan los niveles de amenaza como resultado de la agitación en la zona. Hacer frente a este conflicto en el Sáhara Occidental será mucho más que un reto, pero los miembros del personal dedicado a MINURSO estarán a la altura de las circunstancias para asegurar la protección y la seguridad de la población.


El contenido de esta página es una traducción no oficial, elaborada con la participación de la
Facultad de Traducción de la Universidad de Salamanca, Diciembre de 2013.

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