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Sierra Leona: mantener la paz ganada con tanto esfuerzo

Sierra Leona ha avanzado bastante desde la llegada de los primeros miembros de las fuerzas de paz de las Naciones Unidas en 1999. Pese a los pasos agigantados con que ha avanzado el país en los últimos seis años con la asistencia de las Naciones Unidas y otros asociados, hay que consolidar y mantener esos logros. Es indispensable concertar los esfuerzos para abordar las causas fundamentales del conflicto, mientras que la estabilidad prevaleciente tiene que producir todavía dividendos económicos y beneficios sociales palpables para la mayoría de los sierraleoneses.

Para ayudar al Gobierno de Sierra Leona a hacer frente a estas enormes tareas, el Consejo de Seguridad estableció una misión de seguimiento, la Oficina Integrada de las Naciones Unidas en Sierra Leona (UNIOSIL). Esta Oficina Integrada, que funciona desde el 1º de enero de 2006 en colaboración con el Gobierno y todo el equipo de las Naciones Unidas en el país, ya ha logrado algunos progresos en la consolidación de la paz, el apoyo a la transformación democrática y la creación de capacidad nacional para la prevención del conflicto.

La visita del Secretario General a Sierra Leona en julio dio la oportunidad tanto al Gobierno como a las Naciones Unidas de examinar los adelantos logrados en el país, entre ellos la finalización de la estrategia de consolidación de la paz, preparada conjuntamente por el Gobierno y la UNIOSIL, así como la reforma del sector de la seguridad, la promoción de la buena gobernanza y la transición democrática. Además, el Marco de Asistencia de las Naciones Unidas para el Desarrollo (MANUD) para 2006-2007 se había revisado y firmado para asignar prioridad y centrar el apoyo al sistema de las Naciones Unidas en las esferas económica y social, que contribuyen a aumentar la seguridad, dar más acceso a la justicia y mejorar el desarrollo humano.

Sin embargo, si no se lograran progresos notables en el desarrollo económico y social, podría haber un retroceso en los logros alcanzados hasta el presente, dijo el Vicepresidente del país, Solomon Berewa, a la Comisión de Consolidación de la Paz durante su primera reunión sobre ese país celebrada en octubre. Aprovechando la oportunidad para alertar a la comunidad internacional acerca de la necesidad urgente de acelerar los esfuerzos de consolidación de la paz, el Sr. Berewa dijo: “Estamos aquí porque se están oyendo ya campanas de alarma que indican amenazas muy creíbles para nuestra paz".

El jefe de la UNIOSIL y Representante Ejecutivo del Secretario General para Sierra Leona, Victor Angelo, insistió en esa misma reunión en que era fundamental que la comunidad internacional ayudara a atacar las causas fundamentales del conflicto del país, que seguían siendo una amenaza a la paz.

Siguen existiendo muchas fuentes posibles de tensión, por ejemplo, la pobreza, la inestabilidad en la región, la corrupción y la falta de responsabilidad civil, el desempleo entre los jóvenes, las deficiencias en el mantenimiento del orden público y la poca capacidad para prestar servicios públicos. Hay temor de que los avances podrían paralizarse debido a que la atención internacional se desvía hacia otras crisis. La UNIOSIL deberá prestar asistencia al Gobierno para tratar de resolver esos problemas y lograr que todos los organismos, fondos y programas de las Naciones Unidas apliquen un criterio coherente.

Las segundas elecciones presidenciales y parlamentarias en Sierra Leona desde que terminó el conflicto se celebrarán en julio de 2007. Con el apoyo de la UNIOSIL y otros asociados externos, los preparativos para las elecciones han abarcado la terminación de la tarea de demarcación de las circunscripciones electorales. Las elecciones son decisivas para que el país pueda seguir avanzando por el camino de la estabilidad, la democratización y el desarrollo. Además de algunas dificultades que se interponen en el proceso electoral, hay inicios de aumento de la intolerancia entre algunos sectores políticos que podrían dar lugar a campañas violentas y a la alteración del proceso. Estas tendencias advierten a las Naciones Unidas y a la comunidad internacional de que se debe prestar más atención a las próximas elecciones en Sierra Leona.

La UNIOSIL es la primera misión de seguimiento creada por el Consejo de Seguridad con un amplio mandato integrado en materia de política, seguridad, derechos humanos y desarrollo. Pero las primeras experiencias demuestran ya lo difícil que es atraer recursos para dejar atrás la herencia de la crisis de antes.

El problema primordial que tendrá la UNIOSIL ante sí será mantener la atención necesaria para consolidar la paz que todavía no se ha logrado. La inclusión de Sierra Leona en el programa de la Comisión de Consolidación de la Paz es un indicio alentador de que la comunidad internacional mantiene su compromiso con Sierra Leona. A este respecto, el Gobierno, los asociados nacionales y las organizaciones de la sociedad civil trabajan en colaboración con la UNIOSIL, el equipo de las Naciones Unidas en el país y otros asociados externos para asegurar un compromiso bien coordinado y eficaz con la Comisión de Consolidación de la Paz.


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