Entrevista al Secretario General Adjunto de Operaciones de Mantenimiento de la Paz - Contenido

Misiones políticas de las Naciones Unidas: Abordar las raíces del conflicto

Con suma frecuencia, problemas políticos que requieren soluciones políticas suelen ser la raíz de los conflictos armados en todo el mundo. Guiadas por ese principio, las misiones políticas de las Naciones Unidas estuvieron presentes en casi una docena de países durante 2006, e hicieron importantes contribuciones a la prevención de conflictos, el establecimiento de la paz y la consolidación de la paz después de los conflictos.

Las misiones políticas ocupan, por tanto, un lugar importante entre la gama de operaciones de paz de las Naciones Unidas, que también comprende sus bien conocidas operaciones de mantenimiento de la paz. Algunas desarrollan su labor con mandatos de ayudar a prevenir y reducir tensiones en las sociedades antes de que desemboquen en un conflicto violento. En otros casos, los conflictos ya han comenzado, y la función de la misión de las Naciones Unidas es promover el diálogo y una solución de avenencia entre las partes contendientes. Y aún hay otras misiones que realizan su labor en la etapa de consolidación de la paz, prestando el apoyo de las Naciones Unidas a programas nacionales de reforma política e institucional, que serán decisivos para asegurar una paz duradera.

Aunque cada situación es única, las misiones políticas se distinguen por su carácter predominantemente civil, y con frecuencia son mandatos para interponer los “buenos oficios” del Secretario General a fin de reducir las divergencias políticas latentes en el conflicto. La atención a la gobernanza es otro común denominador, dada la reconocida importancia de los sistemas políticos inclusivos y las instituciones democráticas para prevenir los conflictos o evitar su reiteración.

Con las importantes excepciones actuales de Afganistán, Timor-Leste y Sierra Leona, la mayoría de las misiones políticas de las Naciones Unidas hoy día son supervisadas y apoyadas por el Departamento de Asuntos Políticos (DAP), el principal departamento de las Naciones Unidas para las operaciones de establecimiento de la paz y la diplomacia preventiva.

Con el apoyo de los Estados Miembros, el DAP logró importantes progresos en 2006 equipándose de los medios para prestar mejor apoyo a la labor de las misiones políticas, así como de otros enviados diplomáticos del Secretario General, que trabajan en oficinas exteriores. En el año, se estableció en el DAP, por ejemplo, una nueva Dependencia de Apoyo a la Mediación, creada para fortalecer las funciones relativas a la interposición de los buenos oficios del Secretario General. El DAP también inauguró un nuevo y amplio sitio público en la Web sobre el establecimiento de la paz, www.un.org/peacemaker, que pone al servicio de los enviados de paz y de su personal un conjunto de instrumentos, información y asesoramiento para el establecimiento de la paz.

En muchos artículos de esta revista figuran ejemplos de la presencia estratégica de las misiones políticas de las Naciones Unidas en el mundo y la diversidad de situaciones que abarcan sus actividades. En África solamente, se enviaron misiones políticas a varias regiones propensas al surgimiento de conflictos y se hizo lo posible para alentar la aplicación de estrategias de paz regionales en África occidental y la región de los Grandes Lagos, y para apoyar el proceso de consolidación de la paz en países como Guinea-Bissau.

La Oficina de las Naciones Unidas de Apoyo a la Consolidación de la Paz en Guinea Bissau (UNOGBIS), creada en el período que siguió a una atroz guerra civil, a finales del decenio de 1990, ha continuado su labor de ayuda a esta nación de África occidental para que deje atrás el legado de conflictos violentos y se pueda crear una democracia civil estable.

Entre sus actividades del pasado año, la Oficina de las Naciones Unidas para África Occidental (UNOWA), con sede en Dakar (Senegal), siguió prestando su apoyo a la solución del antiguo conflicto fronterizo entre Nigeria y el Camerún. En agosto de 2006, se logró un gran adelanto con la retirada, largamente esperada, de las tropas nigerianas de la península de Bakassi, objeto de litigio.

La labor de la Oficina del Representante Especial para la Región de los Grandes Lagos culminó en diciembre de 2006 en la segunda Cumbre de la Conferencia Internacional sobre la Región de los Grandes Lagos. Dirigentes de 11 países firmaron un Pacto sobre la Seguridad, Estabilidad y Desarrollo, que ha recibido elogios porque podría ayudar a instaurar una paz duradera en una región que ha sido escenario de algunas de las guerras más cruentas del mundo.


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