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Chipre: Tendiendo puentes entre vecinos

La llegada del nuevo Representante Especial del Secretario General, Michael Møller, en enero y del nuevo Comandante de la Fuerza, Mayor General Rafael José Barni, a principios de marzo, marcó la pauta para la Fuerza de las Naciones Unidas para el Mantenimiento de la Paz en Chipre (UNFICYP) en 2006. El Secretario General, Kofi Annan, se reunió con el líder grecochipriota, Tassos Papadopoulos, en Paris en febrero y con el líder turcochipriota, Mehmet Ali Talat, en Ginebra en noviembre para examinar los adelantos hacia el logro de un Chipre pacífico y unido.

La visita del Secretario General Adjunto de Asuntos Políticos, Ibrahim Gambari, a la isla en julio sirvió de catalizador a un proceso en dos direcciones para emprender conversaciones entre ambas comunidades sobre cuestiones técnicas cotidianas, entre ellas un intercambio de temas de fondo para su examen y aprobación por las dos partes.

A finales de marzo, se volvió a abrir el reformado cruce Astromeritis-Zodhia/Bostanci, quinto punto de cruce de la zona de separación de la isla que vincula el norte con el sur, gracias al programa de pavimentación de carreteras financiado por la Unión Europea (UE). A finales del año, se trabajaba en la calle Ledra de Nicosia y se reiniciaba la labor destinada a abrir un cruce en pleno corazón de la ciudad vieja.

En julio, la UNFICYP prestó apoyo a colegas y a muchas otras personas atrapadas en los devastadores acontecimientos en el vecino Líbano. La UNFICYP ayudó a transportar a 1.222 evacuados a zonas de seguridad desde Beirut y desde los puertos del sur del Líbano, entre ellos a 392 funcionarios de las Naciones Unidas y a sus familiares. En dos ocasiones, un helicóptero de la UNFICYP voló a Beirut para trasladar al Primer Ministro y a altos funcionarios del Líbano de Chipre a la cumbre del 26 de julio en Roma.

La asistencia a la Fuerza Provisional de las Naciones Unidas en el Líbano (FPNUL) continuaba en agosto, cuando los restos de Agostoine Bielonwu, miembro del personal civil de la FPNUL muerto durante un ataque con cohetes israelíes el 17 de julio en Tiro, eran trasladados a Nicosia, donde se le rindieron honras fúnebres.

El 22 de noviembre, se detonaron dos minas terrestres en la zona de separación en una ceremonia conjunta entre los Estados Unidos y las Naciones Unidas para expresar que Nicosia ya era territorio libre de minas. Al reconocer la contribución de los Estados Unidos, el Representante Especial del Secretario General señaló que se habían eliminado 2.810 minas de 25 campos minados y, en el despejo de 1,8 millones de metros cuadrados de terreno en la zona de separación desde que comenzara en noviembre de 2004.


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