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Antecedentes

Las Naciones Unidas están preocupadas por la situación en el Oriente Medio desde sus inicios. Es una cuestión a la que las Naciones Unidas han dedicado mucho tiempo y atención. A lo largo de los años, en respuesta a varios conflictos en la zona, las Naciones Unidas han formulado principios para una solución pacífica y han impulsado diversas operaciones de mantenimiento de la paz. De hecho, el concepto de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas se basa en esta cuestión. En 1948 se creó por primera vez una operación de estas características, una misión de observadores desarmados, en el Oriente Medio. Asimismo, las primeras fuerzas de las Naciones Unidas encargadas del mantenimiento de la paz se crearon en el Oriente Medio en 1956.

En noviembre de 1947, la Asamblea General de las Naciones Unidas aprobó un plan para la partición de Palestina en el que se preveía la creación de un Estado árabe y un Estado judío y que Jerusalén quedase bajo jurisdicción internacional. El plan no fue aceptado ni por los árabes de Palestina ni por los Estados árabes. El 14 de mayo de 1948, el Reino Unido de la Gran Bretaña e Irlanda del Norte cesó su mandato sobre Palestina y se proclamó el Estado de Israel. Al día siguiente, los árabes de Palestina, ayudados por los Estados árabes, iniciaron las hostilidades contra Israel.

A lo largo de los años, los observadores militares del ONUVT permanecen en el Oriente Medio para supervisar las cesaciones del fuego, los acuerdos de armisticio, evitar que incidentes aislados alcancen mayores proporciones y ayudar en otras operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas en la zona.

El 29 de mayo de 1948, el Consejo de Seguridad, en su resolución 50 (1948) PDF Document), hizo un llamamiento a la cesación de las hostilidades en Palestina y decidió que la tregua debía ser supervisada por el mediador de las Naciones Unidas, con la ayuda de un grupo de observadores militares. El primer grupo de observadores militares, que ha pasado a conocerse como Organismo de las Naciones Unidas para la Vigilancia de la Tregua (ONUVT), llegó a la región en junio de 1948. En agosto de 1949, el Consejo de Seguridad, en su resolución 73 (1949) PDF Document asignó nuevas funciones al ONUVT de acuerdo con los cuatro Acuerdos de Armisticio entre Israel y sus cuatro países vecinos árabes: Egipto, Jordania, el Líbano y la República Árabe Siria. Las actividades del ONUVT se extendieron a lo largo del territorio de cinco Estados en la región.

Tras las guerras de 1956, 1967 y 1973, las funciones de los observadores militares del ONUVT cambiaron de vez en cuando según las circunstancias cambiantes, pero permanecieron en la zona y actuaron como intermediarios entre las partes hostiles y como medio mediante el cual se contuvieron los incidentes aislados y se impidió que estos se convirtieran en conflictos importantes.

Asimismo, el personal del ONUVT ha estado disponible para conformarse inmediatamente en núcleo de otras operaciones de mantenimiento de la paz. La disponibilidad de los observadores militares del ONUVT para el despliegue casi inmediato después de que el Consejo de Seguridad haya actuado para crear una nueva operación ha sido un factor determinante en el éxito de esas operaciones.

En el Oriente Medio, los grupos de observadores militares del ONUVT están hoy agregados a las fuerzas de mantenimiento de la paz de la zona: la Fuerza de las Naciones Unidas de Observación de la Separación (FNUOS) en los Altos del Golán y la Fuerza Provisional de las Naciones Unidas en el Líbano (FPNUL). Un grupo de observadores permanece en el Sinaí para mantener una presencia de las Naciones Unidas en esa península. Actualmente, el ONUVT mantiene sus sedes en Jerusalén con sus oficinas de enlace en Beirut (Líbano) y Damasco (República Árabe Siria).

 
Sección de Paz y Seguridad del Departamento de Información Pública en cooperación con el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz