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Antecedentes

La República de Chipre se convirtió en estado independiente el 16 de agosto de 1960, e ingresó en las Naciones Unidas un mes después. La Constitución de la República, que entró en vigor el día de la independencia, pretendía equilibrar los intereses de las comunidades grecochipriota y turcochipriota. Chipre, Grecia, el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte y Turquía suscribieron un tratado para garantizar las disposiciones básicas de la Constitución y la integridad territorial y soberanía de Chipre.

«En ausencia de una solución política al problema de Chipre, la UNFICYP ha permanecido en la isla para vigilar las líneas de cesación del fuego, mantener una zona de amortiguación, llevar a cabo actividades humanitarias y apoyar la misión de buenos oficios del Secretario General».

Sin embargo, la aplicación de las disposiciones de la Constitución se complicó desde el principio y condujo a una serie de crisis constitucionales. La tensión acumulada entre las dos comunidades hizo estallar la violencia en la isla el 21 de diciembre de 1963. El 27 de diciembre, el Consejo de Seguridad se reunió a fin de estudiar la queja de Chipre contra Turquía por intervenir en sus asuntos internos y por agresión. Turquía sostuvo que los dirigentes grecochipriotas llevaban más de dos años intentando anular los derechos de la comunidad turcochipriota y negó todos los cargos de agresión.

Establecimiento de la UNFICYP

El 15 de febrero de 1964, tras el fracaso de todos los intentos por restablecer la paz en la isla, los representantes de Chipre y del Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte solicitaron una acción urgente del Consejo de Seguridad. El 4 de marzo de 1964, el Consejo adoptó unánimemente la resolución 186 (1964) Documento PDF, , en virtud de la cual recomendaba el establecimiento de la Fuerza de las Naciones Unidas para el Mantenimiento de la Paz en Chipre (UNFICYP). La Fuerza se estableció operacionalmente el 27 de marzo de 1964.

El mandato de la UNFICYP se definió en su origen con estas palabras: “... que en beneficio del mantenimiento de la paz y la seguridad internacionales, consista en realizar el máximo esfuerzo para evitar que se reanude la lucha y, cuando sea necesario, en contribuir a mantener y restaurar el orden público y a volver a la normalidad”. Este mandato, que fue concebido en el contexto del enfrentamiento entre las comunidades grecochipriota y turcochipriota en 1964, ha sido prorrogado periódicamente por el Consejo de Seguridad.

Al golpe de estado en Chipre del 15 de julio de 1974 de la mano de grecochipriotas y griegos en favor de la unión con Grecia siguió la intervención militar de Turquía, cuyas tropas situaron la parte norte de la isla bajo control turcochipriota. El Consejo de Seguridad hizo un llamamiento de cesación del fuego y sentó las bases para las negociaciones entre Grecia, el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda del Norte y Turquía. Una cesación del fuego de facto entró en vigor el 16 de agosto de 1974.

Mantenimiento de la cesación del fuego y del status quo militar

Como respuesta a las hostilidades de julio y agosto de 1974, el Consejo de Seguridad adoptó una serie de resoluciones que han afectado al funcionamiento de la UNFICYP y han hecho necesario que la Fuerza realizase una serie de funciones adicionales relacionadas, en particular, con el mantenimiento de la cesación del fuego. Tras la cesación del fuego de facto, la UNFICYP inspeccionó el despliegue de la Guardia Nacional de Chipre y las fuerzas turcas y turcochipriotas, y se establecieron líneas de cesación del fuego y una zona de amortiguación entre las zonas controladas por las fuerzas enfrentadas.

Las líneas de cesación del fuego se extienden aproximadamente a lo largo de unos 180 kilómetros atravesando la isla. El ancho de la zona de amortiguación comprendida entre las líneas varía desde menos de 20 metros hasta unos 7 kilómetros, y cubre un tres por ciento de la isla, incluyendo una parte de las tierras agrícolas más valiosas. Tal y como afirmó la UNFICYP en su momento, la estricta observancia del status quo militar en el zona de amortiguación se ha convertido en un elemento esencial para evitar que se reanude la lucha. La UNFICYP mantiene la vigilancia mediante un sistema de puestos de observación y mediante patrullas aéreas, motorizadas y a pie. La tarea de la UNFICYP se ve complicada en gran medida por la ausencia de un acuerdo formal de cesación del fuego. Como resultado, la UNFICYP se enfrenta a cientos de incidentes cada año. Los más serios suelen ocurrir en las zonas donde las líneas de cesación del fuego están muy cercanas unas de otras, en especial en Nicosia y sus alrededores.

Con los años, la estructura, solidez y el concepto operativo de la UNFICYP se han revisado y ajustado en diversas ocasiones, en vista de los acontecimientos sobre el terreno. La Fuerza investiga y encara todas las violaciones de la cesación del fuego y el status quo militar. En cada caso, su reacción depende de la naturaleza del incidente y puede implicar el despliegue de tropas, protestas verbales y escritas, y una acción de seguimiento para asegurar que se ha rectificado la violación y que esta no volverá a ocurrir. Además de mantener el status quo militar, la UNFICYP debe preservar la integridad de la zona de amortiguación frente a incursiones o actividades no autorizadas de civiles. Como resultado, la UNFICYP de vez en cuando ha tenido que llevar a cabo actividades de control de multitudes. La Fuerza también ha continuado sus tareas de limpieza de campos de minas ubicados en la zona de amortiguación.

La situación de la zona de amortiguación entre ambos lados ha permanecido en calma, y se ha producido un descenso de las violaciones militares. Las fuerzas antagonistas han demostrado moderación y una cooperación positiva generalizada con la UNFICYP. No obstante, esta cooperación positiva generalizada se ha visto empañada por un aumento de las restricciones que las fuerzas turcas han impuesto a la Fuerza y que han obstaculizado su capacidad para ejecutar su mandato y han planteado dificultades considerables para su personal.

Componente policial de la UNFICYP

La policía civil de la UNFICYP mantiene cooperación y enlace estrechos con la policía de Chipre y la policía turcochipriota en asuntos relacionados con aspectos intercomunitarios. Junto con las unidades de línea, contribuyen a la ley y el orden en la zona de amortiguación y ayudan en las investigaciones y en las actividades humanitarias de la Fuerza.

En su informe al Consejo de Seguridad con fecha del 27 de mayo de 2003 (S/2003/572) Documento PDF, el Secretario General recomendó que se ampliara el componente de policía de la UNFICYP con 34 agentes o 69 en total. Esta ampliación se hizo necesaria porque a partir de abril de 2003 las autoridades turcochipriotas abrieron varios cruces para visitas en ambas direcciones. Garantizar el paso seguro y ordenado por la zona de amortiguación era, fundamentalmente, tarea de la policía de las Naciones Unidas. Además de haberse ampliado considerablemente las funciones de la policía de las Naciones Unidas y del personal militar en la zona de amortiguación, aumentó también de manera significativa el número de incidentes que exigían la atención de la UNFICYP fuera de dicha zona desde que comenzaron los cruces. Mediante su resolución 1486 (2003) Documento PDF, el Consejo de Seguridad aprobó un aumento del componente de policía de la UNFICYP.

Actividades humanitarias

Otra función primordial de la UNFICYP consiste en fomentar el mayor retorno posible a la actividad de carácter civil normal en la zona de amortiguación. Con este fin, facilita la reanudación de la agricultura en dicha zona, ayuda a ambas comunidades en cuestiones relacionadas con el suministro de electricidad y de agua a través de las líneas, facilita contactos normales entre grecochipriotas y turcochipriotas, provee servicios médicos de emergencia y distribuye correo y mensajes de la Cruz Roja entre las líneas.

La UNFICYP también desempeña ciertas tareas humanitarias en apoyo de los grecochipriotas y de una pequeña comunidad maronita que viven en la parte septentrional de la isla. Asimismo, visita regularmente a los turcochipriotas de la parte meridional de la isla, ayudándoles a mantenerse en contacto con sus familiares del norte.

La Fuerza coopera con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) prestando asistencia humanitaria a las personas desplazadas en Chipre que lo necesitan, así como con el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), en especial facilitando proyectos que incluyen a ambas comunidades.

Mandato de la UNFICYP

En ausencia de un arreglo político para el problema de Chipre, el mandato de la UNFICYP ha sido prorrogado regularmente. Al finalizar cada periodo de mandato de seis meses, el Secretario General ha informado al Consejo de Seguridad de que, habida cuenta de la situación sobre el terreno y del desarrollo político, la presencia continuada de la UNFICYP sigue siendo imprescindible, tanto para ayudar a mantener la calma en la isla como para crear las mejores condiciones para su misión de buenos oficios. Por su parte, el Consejo ha prorrogado regularmente el mandato de la Fuerza por periodos de seis meses.

La misión de buenos oficios del Secretario General

Desde los acontecimientos de 1974, la situación en Chipre ha permanecido en calma, aunque la tensión ha estallado regularmente. Ambas partes han respetado por regla general la cesación del fuego y el status quo militar. Pero, tal y como el Secretario General ha afirmado repetidas veces, la tranquilidad continuada no debería ocultar el hecho de que solo se trata de una cesación del fuego en Chipre, y no de la paz. El Consejo de Seguridad ha declarado en numerosas ocasiones que el status quo no es una opción aceptable. En ausencia de un progreso hacia un arreglo entre las dos partes, la situación general continúa estando sujeta a tensiones repentinas, generadas por acontecimientos tanto exteriores como dentro de la propia isla.

Se pidió por primera vez al Secretario General que utilizara sus buenos oficios en Chipre en la resolución 186 (1964) del Consejo de Seguridad Documento PDF de 4 de marzo de 1964. Tras los acontecimientos de 1974, el Consejo de Seguridad, mediante su resolución 367 (1975) Documento PDF de 12 de marzo de 1975, solicitaba al Secretario General que llevara a cabo una nueva misión de buenos oficios con los representantes de ambas comunidades. Desde entonces, los sucesivos Secretarios Generales y sus Representantes Especiales han intentado encontrar una fórmula aceptable tanto para los grecochipriotas como para los turcochipriotas. En la década de los noventa, se produjo una intensificación de los esfuerzos que dio consistencia a los elementos esenciales de una solución general.

Se realizó un intenso esfuerzo adicional entre 1999 y principios de 2003. Con los auspicios del Secretario General, se mantuvieron conversaciones indirectas entre diciembre de 1999 y noviembre de 2000, y conversaciones directas entre enero de 2002 y febrero de 2003. Durante ese proceso, las partes no pudieron llegar a un acuerdo sin ayuda de terceros. Por consiguiente, el Secretario General presentó una propuesta para el logro de una solución general el 11 de noviembre de 2002, seguida de una primera revisión el 10 de diciembre de 2002 y una segunda revisión el 26 de febrero de 2003. El plan, cuyo título era “Bases para llegar a un acuerdo sobre una solución general del problema de Chipre”, contemplaba la celebración de un referéndum antes del 16 de abril de 2003 para su aprobación y la reunificación de Chipre.

Al adoptar por unanimidad la resolución 1475 (2003) Documento PDF, el Consejo apoyó plenamente el “plan cuidadosamente equilibrado” del Secretario General de fecha 26 de febrero de 2003 como base excepcional para celebrar ulteriores negociaciones, e hizo un llamamiento a todos los interesados para que negociasen en el marco de los buenos oficios del Secretario General, utilizando el plan para llegar a una solución general, como se indicaba en el informe del Secretario General S/2003/398 Documento PDF. El Consejo pidió al Secretario General que siguiera poniendo sus buenos oficios a disposición de Chipre.

El 10 de febrero de 2004, por invitación del Secretario General, el dirigente grecochipriota, el Sr. Tassos Papadopoulos, y el dirigente turcochipriota, el Sr. Rauf Denktash, reanudaron las negociaciones sobre la base del plan de arreglo del Secretario General. El 13 de febrero, el Secretario General anunció que los dirigentes grecochipriota y turcochipriota se habían comprometido a llevar a cabo su plan y que una solución estaba «al alcance de la mano».

El Acuerdo Fundacional propuesto en la versión final de la «Solución general al problema de Chipre» fue sometida a sendos referéndums simultáneos el 24 de abril de 2004. El electorado grecochipriota rechazó el Acuerdo por un margen de tres a uno, y los turcochipriotas lo aprobaron por un margen de dos a uno. Así pues, no entró en vigor.

El Secretario General señaló en el informe que presentó sobre estos acontecimientos (S/2004/437) Documento PDF al Consejo de Seguridad el 28 de mayo de 2004 que este resultado implicaba que se había perdido otra oportunidad de resolver el problema de Chipre. Había que respetar la decisión de los grecochipriotas, afirmó.

El último intento de encontrar una solución exhaustiva al problema de Chipre se inició bajo los auspicios de las Naciones Unidas en septiembre de 2008. El objetivo final de las conversaciones ha sido acordado por las Partes y respaldado por el Consejo de Seguridad: una federación bizonal y bicomunal con igualdad política y una única personalidad internacional.

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