Iraq/Kuwait - UNIKOM - Antecedentes
   Misión de Observación de las Naciones Unidas para el Iraq y Kuwait
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( * inglés )

 

El 2 de agosto de 1990, el Iraq invadió y ocupó Kuwait. El mismo día, el Consejo de Seguridad aprobó su resolución 660 (1990), condenando la invasión y exigiendo al Iraq la retirada inmediata e incondicional de sus fuerzas a las posiciones que habían ocupado el día anterior. Unos días después, el Consejo estableció sanciones económicas y de armas obligatorias contra el Iraq. En total, durante el período entre el 2 de agosto al 29 de noviembre de 1990, el Consejo aprobó 12 resoluciones sobre varios aspectos de la situación entre el Iraq y Kuwait, culminando con la resolución 678 (1990). Esa resolución especificaba que si para el 15 de enero de 1991 el Iraq no había ejecutado completamente todas las resoluciones del Consejo relacionadas con la ocupación de Kuwait, los Estados Miembros que cooperaban con el Gobierno legítimo de Kuwait estaban autorizados a usar 'todos los medios necesarios' para obligar al Iraq a hacerlo y a restaurar la paz y la seguridad internacional en el área.

El plazo terminó y al día siguiente, el 16 de enero de 1991, las fuerzas armadas de los Estados que cooperaban con el Gobierno de Kuwait empezaron a lanzar ataques aéreos contra el Iraq, que siguieron el 24 de febrero con una ofensiva por tierra. Las operaciones ofensivas se suspendieron al anochecer del día 28 de febrero de 1991, fecha en la que la ciudad de Kuwait había sido liberada y todas las fuerzas iraquíes habían desocupado el territorio de Kuwait. El 3 de abril de 1991, el Consejo aprobó la resolución 687 (1991), estableciendo condiciones detalladas para un cese al fuego formal con el fin de terminar el conflicto y establecer la maquinaria que asegurase la ejecución de dichas condiciones. Tras la aceptación del Iraq de las provisiones de la resolución, el cese al fuego se formalizó.

La creación de la UNIKOM

En la resolución 687 (1991) el Consejo establecía, entre otras cosas, una zona desmilitarizada (DMZ) a lo largo de la frontera entre el Iraq y Kuwait, para que fuese controlada por la unidad de observación de las Naciones Unidas, y pedía al Secretario General que presentara un plan para el despliegue inmediato de la unidad. El Secretario General rindió cuentas el 5 de abril de 1991, y el 9 de abril, en su resolución 689 (1991), el Consejo de Seguridad, según el Capítulo VII de la Carta de las Naciones Unidas, establecía la Misión de Observación de las Naciones Unidas para el Iraq y Kuwait (UNIKOM) con una fuerza de 300 observadores militares. Más adelante decidió que las modalidades de la Misión deberían ser revisadas cada seis meses, pero sin necesidad de tomar en cada caso una decisión formal para su prórroga. La decisión formal del Consejo sería necesaria sólo para la disolución de la UNIKOM, asegurando de ese modo la duración indefinida de la Misión, estando su disolución sujeta al acuerdo de todos los miembros permanentes del Consejo.

El Consejo dio a la UNIKOM el mandato de controlar la DMZ y el canal Khawr'Abd Allah entre el Iraq y Kuwait; de impedir las violaciones de la frontera; y de vigilar cualquier acción hostil lanzada desde el territorio de un Estado contra otro.

La UNIKOM se despliega

El grupo de avanzada de la UNIKOM llegó a la zona el 13 de abril de 1991. El 6 de mayo, la Misión estaba totalmente desplegada. La UNIKOM controló entonces el retiro de las fuerzas armadas que todavía estaban desplegadas en su zona asignada. Una vez que el retiro estuvo completo, la DMZ creada por el Consejo de Seguridad entró en vigor el 9 de mayo, y la UNIKOM asumió totalmente la observancia de sus responsabilidades. Al principio, para proporcionar seguridad básica durante la fase de establecimiento, la UNIKOM incluyó cinco compañías de infantería, provenientes de la Fuerza de las Naciones Unidas para el Mantenimiento de la Paz en Chipre (UNFICYP) y la Fuerza Provisional de las Naciones Unidas en el Líbano (FPNUL). Estas tropas fueron retiradas a finales de junio de 1991.

El concepto de operaciones de la UNIKOM estaba basado en una combinación de bases de patrulla y observación, puntos de observación, patrullas terrestres y aéreas, equipos de investigación y coordinación con las partes en todos los niveles. El canal Khawr'Abd Allah tiene unos 40 kilómetros de largo. La DMZ, que tiene unos 200 kilómetros de largo, se extiende 10 kilómetros en el Iraq y 5 kilómetros en Kuwait. Excepto por los yacimientos petrolíferos y dos ciudades (Umm Qasr, que se convirtió en la única salida al mar del Iraq, y Safwan) la zona es árida y está casi deshabitada. La UNIKOM tiene total libertad de movimiento en toda la DMZ y vigila el largo y ancho de la zona.

Según el mandato original, la UNIKOM no tenía la autoridad o la capacidad para llevar a cabo acciones físicas para prevenir la entrada de personal o maquinaria militar en la DMZ. Los observadores militares de la UNIKOM van desarmados. La responsabilidad por el mantenimiento del orden público en la DMZ corre a cargo de los Gobiernos del Iraq y de Kuwait, que mantienen puestos policiales en sus respectivas partes de la zona. Lapolicía sólo puede llevar armas de cinto.

El mandato de la UNIKOM se amplía

El 5 de febrero de 1993, tras una serie de incidentes en la nueva frontera demarcada entre el Iraq y Kuwait, en los que se desarrollaron una serie de intrusiones en el lado de la DMZ de Kuwait y la recuperación desautorizada de la propiedad iraquí del territorio de Kuwait, el Consejo de Seguridad, en su resolución 806 (1993), amplió las tareas de la UNIKOM para incluir la capacidad de llevar a cabo acciones físicas para prevenir o rectificar: (a) violaciones a pequeña escala de la DMZ; (b) violaciones de la frontera entre el Iraq y Kuwait, por ejemplo por civiles o la policía; y (c) problemas que pueden surgir de la presencia de instalaciones iraquíes y ciudadanos iraquíes y sus posesiones en la DMZ en el lado de Kuwait de la nueva frontera demarcada. El Consejo aumentó las fuerzas autorizadas de la misión a 3.645 (tres batallones de infantería mecanizados, incluyendo elementos de apoyo) y pidió al Secretario General que ejecutase un despliegue por fases de los elementos adicionales.

El 2 de abril de 1993, el Secretario General informó al Consejo de Seguridad de su intención, en la primera fase, de retener a los observadores militares y de reforzarlos con un batallón de infantería mecanizado. El Consejo estuvo de acuerdo con esta recomendación. En respuesta a la petición del Secretario General, el Gobierno de Bangladesh acordó aportar un batallón de infantería mecanizado a la UNIKOM. Un equipo de avanzada llegó a la zona de la misión a mediados de noviembre de 1993, seguido por el resto del batallón durante el mes de diciembre y principios de enero de 1994.

Con el complemento del batallón de infantería mecanizado, el concepto de operaciones de la UNIKOM ha sido modificado. Ahora se basa en una combinación de bases de patrulla y vigilancia, puntos de observación, patrullas terrestres y aéreas, controles de vehículos, controles de carreteras, una reserva móvil de fuerzas, equipos de investigación y coordinación con las partes en todos los niveles.

Además, tras un largo período de preparación, el proyecto Control del Canal Khawr'Abd Allah comenzó a funcionar el 15 de febrero de 2000. Esta nueva operación marítima está bajo el control directo del Comandante de las Fuerzas. Su área de responsabilidad comprende los canales y la zona de tierra controlada por la UNIKOM desde la base de patrulla y observación en la península Al Faw.

Mientras los observadores militares continúan desempeñando sus responsabilidades originales, el batallón de infantería mecanizado tiene que proporcionar patrullas de refuerzo en las zonas donde la situación es delicada y donde se necesite una fuerza de infantería para prevenir incidentes. El batallón también proporciona la reserva móvil de fuerzas, la cual es capaz de re-desplegarse rápidamente en cualquier sitio dentro de la DMZ para prevenir o rectificar violaciones a pequeña escala de la DMZ y de la frontera. También, donde sea necesario, proporciona seguridad a las instalaciones de la UNIKOM.

La situación en la DMZ

La situación general en la DMZ ha permanecido en general tranquila, aunque hubo períodos de tensión en noviembre de 1993 como resultado de la demarcación de la frontera entre el Iraq y Kuwait, y en octubre de 1994 en relación con los informes de despliegue de las tropas iraquíes al norte de la DMZ. Por lo demás, sólo hubo un número limitado de incidentes y violaciones de la DMZ. Se trataba principalmente de sobrevuelos de los aviones militares y de la posesión o utilización de armas distintas a las armas de cinto. La UNIKOM investigó todas las violaciones terrestres y comunicó sus observaciones a las partes. También estudió todas las quejas escritas. En la actuación de sus funciones, la UNIKOM ha recibido la cooperación de las autoridades iraquíes y kuwaitíes.

Otras actividades

Durante toda la misión, la UNIKOM ha mantenido contacto y ha proporcionado apoyo técnico a otras misiones de las Naciones Unidas que trabajaban en el Iraq y en Kuwait, en especial a la Comisión de Demarcación de la Frontera entre el Iraq y Kuwait hasta su disolución en mayo de 1993, y a la oficina de las Naciones Unidas encargada de la devolución de la propiedad del Iraq a Kuwait. La UNIKOM ha proporcionado control de tráfico de todos los aviones de las Naciones Unidas en la zona. La Misión también proporcionó ayuda en relación al traslado de los ciudadanos iraquíes del lado kuwaití de la frontera al iraquí, siguiendo la demarcación de la frontera internacional. Se completó en febrero de 1994.

La UNIKOM también continúa actuando en colaboración con las autoridades del Iraq y de Kuwait en casos de cruces de fronteras desautorizados y cuando responde a peticiones para facilitar la repatriación. La Misión colabora estrechamente en estos temas con el Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) y con el Comité Internacional de la Cruz Roja (CICR).

Retiro de la UNIKOM

El 17 de marzo de 2003, en vistas de la campaña militar contra el Irak de la coalición liderada por los Estados Unidos, el Secretario General decidió * el retiro de la UNIKOM de su área de operaciones. La mayoría del personal regresó a su país de origen o a sus lugares de asignación anterior. Sin embargo, una pequeña oficina central permanece en la Ciudad de Kuwait compuesta de 12 militares, 20 funcionarios civiles y algún personal local .

En su informe de fecha 31 de marzo al Consejo de Seguridad, el Secretario General manifiesta que pese a que es evidente que la UNIKOM en estos momentos no puede cumplir su mandato debido a la situación sobre el terreno, su personal sólo se ha dispersado temporalmente y se decidirá, en consulta con el Consejo, el momento en que ha de volver a su puesto. La pequeña sede de la base logística de la UNIKOM en la ciudad de Kuwait asumirá funciones de enlace y prestará un valioso apoyo a otras actividades de las Naciones Unidas, de ser necesario. El Secretario General recomienda que se mantenga a un nivel apropiado la presencia de este personal residual de mantenimiento de la paz durante otros tres meses, hasta el 6 de julio de 2003, con sujeción a cualesquiera otras decisiones que el Consejo pueda adoptar respecto del mandato de la UNIKOM.

El 3 de abril de 2003, los miembros del Consejo de Seguridad convienen con la recomendación del Secretario General.

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