18 de septiembre de 2001- Conmemoración Dag Hammarskjöl

 

La Operación de las Naciones Unidas en el Congo (ONUC), que se desarrolló en la República del Congo de julio de 1960 a junio de 1964, supuso un hito en la historia de las operaciones de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas debido a las responsabilidades que tuvieron que asumirse, a la extensión de la zona de operaciones y a los recursos humanos empleados. Incluía, además de una fuerza de mantenimiento de la paz, que estaba compuesta por una dotación de hasta 20.000 efectivos entre oficiales y tropas, un importante componente de operaciones civiles. En un primer momento, su mandato era el de prestar al Gobierno congoleño la asistencia militar y técnica que necesitaba tras el derrumbe de muchos servicios básicos y la intervención militar de las tropas belgas. La ONUC se vio envuelta por razones de fuerza mayor en una situación interna caótica de extrema complejidad y tuvo que asumir ciertas responsabilidades que iban más allá de las obligaciones de mantenimiento de la paz habituales.

1. Establecimiento de la ONU

La República del Congo, una antigua colonia belga, obtuvo la independencia el 30 de junio de 1960. En los días posteriores estalló una revuelta y Bélgica envió sus tropas al Congo sin el consentimiento del Gobierno congoleño con el objetivo declarado de restaurar el orden público y proteger a los ciudadanos belgas.

El 12 de julio de 1960, el Gobierno congoleño pidió a las Naciones Unidas que prestaran su asistencia militar para proteger el territorio nacional del Congo ante las agresiones externas. Dos días después, el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas exhortó a Bélgica a que retirara sus tropas del Congo y autorizó la asistencia militar que procediese hasta que, a través de los esfuerzos del Gobierno y la asistencia técnica de las Naciones Unidas, las fuerzas de seguridad nacionales fueran capaces, en la opinión del Gobierno, de cumplir plenamente con sus cometidos. [La resolución del Consejo se aprobó por 8 votos a favor (incluyendo a la Unión Soviética [actual Federación de Rusia] y a los Estados Unidos de América) y ninguno en contra, con tres abstenciones].

En menos de 48 horas, contingentes de una Fuerza de las Naciones Unidas enviados por una serie de países incluidos ciertos Estados asiáticos y africanos empezaron a llegar al Congo. Al mismo tiempo, los expertos civiles de las Naciones Unidas se apresuraron al Congo para ayudar a garantizar la continuidad del funcionamiento los servicios públicos básicos.

2. Operaciones

Durante los cuatro años siguientes, el cometido de las Operaciones de las Naciones Unidas en el Congo fue el de ayudar al Gobierno congoleño a restaurar y a mantener la independencia política y la integridad territorial del Congo; ayudar a mantener el orden público en todo el país; y hacer efectivo un amplio y duradero programa de instrucción y asistencia técnica.

Para cumplir con el extenso y complejo cometido que tenían ante sí, las Naciones Unidas tuvieron que formar un amplio equipo. La dotación máxima de la Fuerza de las Naciones Unidas integraba casi 20.000 efectivos entre oficiales y tropas. Las instrucciones del Consejo de Seguridad a esta Fuerza se reforzaron a comienzos de 1961 tras el asesinato del ex Primer Ministro Patrice Lumumba en la provincia de Katanga. La Fuerza debía proteger al Congo de interferencias exteriores, en particular, evacuando a los mercenarios y asesores extranjeros de Katanga e impidiendo los enfrentamientos y disturbios civiles, por la fuerza, si procediese, como último recurso.

Después de que se volviera a convocar al Parlamento en agosto de 1961 bajo los auspicios de las Naciones Unidas, el problema principal fue el intento de secesión, dirigido y financiado por elementos extranjeros, de la provincia de Katanga. En septiembre y diciembre de 1961, y de nuevo en diciembre de 1962, los gendarmes secesionistas bajo el mando de los mercenarios extranjeros se enfrentaron con la Fuerza de las Naciones Unidas. El Secretario General Dag Hammarskjöld perdió la vida el 17 de septiembre de 1961 en el accidente de avión que sufrió de camino a Ndola (actual Zambia) donde iban a celebrarse negociaciones para el cese de las hostilidades.

3. Finalización de la ONUC

En febrero de 1963, después de que Katanga se hubiera reintegrado en el territorio nacional del Congo, comenzó la liquidación de la Fuerza, con el objetivo de finalizarla para finales de año. Sin embargo, la Asamblea General autorizó la permanencia de un número reducido de tropas por otros seis meses a petición del Gobierno congoleño. La Fuerza se retiró completamente antes del 30 de junio de 1964.

A pesar de que la liquidación militar de la operación de las Naciones Unidas había finalizado, la asistencia civil continuó dentro de un programa de asistencia de una envergadura sin precedentes en la Organización mundial y sus agencias, con cerca de 2.000 expertos trabajando en la nación y en el apogeo del programa en 1963-1964.

 

 

Preparado y mantenido en español por la Sección del Sitio Internet de la ONU de la División de Noticias y Medios de Información del Departamento de Información Pública,
en colaboración con el Departamento de Operaciones de Paz.
El contenido de esta página es una traducción no oficial, elaborada con la participación de la Facultad de Traducción de la Universidad de Salamanca. © Las Naciones Unidas 2003

   
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