Instituciones penitenciarias

Mediante la protección de los derechos de los presos, el equipo de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas promueve la fe en el sistema judicial de un país y su estabilidad a largo plazo

Funcionarios de prisiones de las Naciones Unidas y funcionarios sudaneses hablan con las mujeres reclusas en la sección de mujeres de la prisión de Torit, en el sur del Sudán.

Foto: Naciones Unidas

Funcionarios de prisiones de las Naciones Unidas y funcionarios sudaneses hablan con las mujeres reclusas en la sección de mujeres de la prisión de Torit, en el sur del Sudán.

En tiempos de conflicto, a menudo se hace caso omiso de las personas privadas de su libertad, se las descuida o se pasan por alto sus derechos. El equipo de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas trabaja para garantizar que no se olvide a los presos. Muchos sistemas judiciales establecen penas de prisión, pero la aplicación de estas penas debe estar sujeta a una serie de normas.

Problemas con las cárceles en las zonas que salen de un conflicto

En los entornos que siguen a un conflicto, muy a menudo las prisiones figuran entre las prioridades menos importantes. Como resultado de ello, por lo general se observa:

  • hacinamiento extremo
  • falta de alimentos
  • ausencia de una atención médica adecuada y de unas mínimas condiciones de higiene
  • mala gestión y escasa seguridad

Además, la injerencia política suele ser manifiesta y no existen mecanismos de control, o cuando los hay son parciales. Muchas personas permanecen largo tiempo en prisión preventiva a la espera de juicio.

Impacto sobre la paz y la seguridad

Si los problemas antes mencionados no se abordan correctamente, los detenidos pueden sufrir de inanición, mala salud y otros abusos, lo que aumenta la probabilidad de motines y fugas masivas. Esto puede tener consecuencias negativas en una paz frágil.

¿Cómo ayuda el equipo de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas?

Se ayuda a los sistemas penitenciarios nacionales a mantener a los reclusos en una custodia segura y en condiciones humanas:

En concreto,

  • Se asesora a las autoridades penitenciarias nacionales sobre la reestructuración de la institución;
  • Se prestan servicios de asesoramiento y orientación;
  • Se imparte formación y se fortalece la capacidad nacional;
  • Se ayuda a crear asociaciones con organizaciones gubernamentales y no gubernamentales.

Los oficiales de prisiones de las operaciones de mantenimiento de la paz desempeñan diferentes cargos: directores de prisiones, ingenieros, formadores, especialistas y consejeros en salud y seguridad.

Mediante la protección de los derechos de los prisioneros y la garantía de que se imparte justicia, el equipo de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas promueve la confianza en el sistema judicial de un país y su estabilidad a largo plazo.

Logros de las actividades sobre el terreno y asociaciones

El año anterior, nuestros especialistas en instituciones penitenciarias crearon y reforzaron vínculos con las principales organizaciones sobre el terreno con el objeto de trabajar para abordar las complejas cuestiones que rodean a las instituciones penitenciarias. Algunas de estas organizaciones son:

  • Centro Internacional de Estudios Penitenciarios (ICPS)
  • «The International Corrections and Prisons Association (ICPA)»
  • «Penal Reform International (PRI)»
  • Centro de Ginebra para el Control Democrático de las Fuerzas Armadas (DCAF)

Asimismo, hemos aumentado la participación de los Estados Miembros en el trabajo desarrollado en esta área, y hemos incrementado el número de funcionarios penitenciarios desplegados en operaciones de paz.

Por último, el equipo de mantenimiento de la paz de las Naciones Unidas ha supervisado las actividades para preparar e impartir un curso de formación previo al despliegue para los nuevos funcionarios penitenciarios, y ha elaborado cursos de gestión estratégica y operacional para los organismos de las Naciones Unidas y el personal penitenciario de los Estados Miembros.

 
Sección de Paz y Seguridad del Departamento de Información Pública en cooperación con el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz