Los niños en los conflictos

Al proteger a los niños que han experimentado la violencia a lo largo de sus vidas, el personal de paz pueden romper el ciclo de la violencia y sentar las bases para una paz duradera.

Tres niños que viajan en burro pasan al lado de un miembro de mantenimiento de la paz de la ONU.

Foto: Naciones Unidas/Stuart Price

Un miembro del batallón de Rwanda de la UNAMID se encuentra, mientras patrulla, con unos niños que van a buscar agua a lomo de burro.

Los conflictos afectan desproporcionadamente a los niños. Muchos son objeto de secuestros, violaciones, reclutamiento para el ejército, asesinatos, mutilaciones y numerosas formas de explotación.

En palabras de Graça Machel, ex primera dama de Mozambique y Sudáfrica: «La guerra viola todos los derechos del niño - el derecho a la vida, el derecho a estar con la familia y la comunidad, el derecho a la salud, el derecho al desarrollo de la personalidad y el derecho a ser educado y protegido».

El Consejo de Seguridad aborda esta cuestión desde 1999; en 2001 se incorporó en los mandatos de las operaciones de mantenimiento de la paz la protección de los niños durante los conflictos. En estos últimos diez años, en el marco de esas operaciones, se ha ayudado liberar a miles de niños soldados y se ha abogado por una reforma legislativa.

¿Cómo protege a los niños el personal de paz de las Naciones Unidas?

Creemos que todos los miembros de una operación de mantenimiento de la paz deben desempeñar un papel en la protección de los niños frente a los efectos de la guerra.

  • El personal militar tiene la función crucial de señalar las violaciones de derechos al personal de protección del niño, ayudando a identificar y liberar a los niños de los grupos armados.
  • La policía de las Naciones Unidas trabaja junto a la policía nacional para que en el ejercicio de sus funciones se trate a los niños de manera apropiada.
  • Los oficiales de asuntos judiciales velan por que se protejan los derechos de los niños en la legislación nacional.
  • El jefe de la misión trabaja para garantizar que las preocupaciones relativas a la protección de los niños sean una prioridad durante el proceso de paz.

Todo el personal de las operaciones de mantenimiento de la paz recibe formación sobre los derechos y la protección de los niños para que tomen conciencia de los problemas que afectan a los niños en entornos de conflicto. Gracias a esta formación, todos ellos se convierten en defensores fiables de los niños.

¿Qué son los asesores sobre protección del niño?

Se trata de personal especializado enviado a las misiones para ayudar a cumplir el mandato de protección del niño.

Su trabajo incluye:

  • Asegurar que la protección del niño forme parte integrante del compromiso de la misión. Esto se hace a través de la incorporación del tema en las actividades y el asesoramiento a la dirección de la misión.
  • Impartir formación al personal de paz recién desplegado sobre la protección infantil, como complemento de la formación sobre ese tema que deben recibir todas las fuerzas de paz antes de su despliegue.
  • Actuar como abogado, facilitador y asesor de la dirección de la misión en cuestiones relativas a la protección de los niños.
  • Vigilar y denunciar de los abusos más graves contra los niños.

Los asesores de protección de los niños desempeñan un papel clave en el establecimiento de un diálogo con los autores para que poner fin a los abusos más graves contra los niños. Este diálogo ha permitido la firma de planes de acción por parte del ejército y grupos armados, y la liberación de miles de niños soldados.

¿Qué aporta la supervisión y presentación de informes?

El Consejo de Seguridad, en su Resolución 1612 PDF Document, estableció un mecanismo para realizar la supervisión y presentación de informes sobre las violaciones más graves que se cometen contra los niños afectados por los conflictos. Se le conoce como Mecanismo de supervisión y presentación de informes de la resolución 1612, y abarca seis tipos de violaciones graves.

Los informes del Mecanismo que se recopilan - en colaboración con el Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) y otros asociados - son fundamentales, ya que constituyen la base para la acción del Grupo de Trabajo del Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas sobre los niños y los conflictos armados, y pueden dar lugar, en última instancia, a sanciones.

Cuando se denuncia que un grupo armado comete abusos contra niños, se inicia un diálogo entre este y la misión y el UNICEF. El objetivo es elaborar un plan de acción para poner fin de manera sistemática a esas violaciones.

¿Dónde trabajan actualmente los asesores de protección de niños?

Los asesores de protección de los niños trabajan actualmente en las siguientes operaciones de mantenimiento de la paz:

Desde 2001, el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz (DOMP) ha desplegado asesores de protección de niños en Sierra Leona, Burundi, el Chad, la República Democrática del Congo, el Afganistán, Côte d’Ivoire, Liberia, Haití y el Sudán.

¿Cómo encajan las operaciones de paz en el marco amplio de la protección de niños?

El trabajo del Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz es complementario con el de otros agentes que se ocupan de la protección de los niños. La cooperación con ellos es fundamental para una respuesta integral. La función de protección de los niños dentro del mantenimiento de la paz no incluye la aplicación de programas para los gobiernos locales. Esta independencia da a las operaciones cierto margen para dirigir actividades muy delicadas y politizadas sobre el terreno.

Resoluciones y políticas

Las siguientes resoluciones y políticas del Consejo de Seguridad rigen la labor de protección de niños de las operaciones de mantenimiento de la paz:

Resoluciones del Consejo de Seguridad

Políticas

Día Universal de la Infancia 2011 (archivo de sonido)

El 20 de noviembre se conmemora el Día Universal del Niño, un día para recordar a los niños que crecen en las guerras en todo el mundo y reafirmar nuestro compromiso de defender sus derechos y adoptar medidas enérgicas. En este archivo de sonido, el Teniente General Babacar Gaye, Subsecretario General y Asesor Militar del Departamento de las Operaciones de Mantenimiento de la Paz de las Naciones Unidas, narra sus encuentros personales con los niños en su calidad de ex Comandante de la Fuerza de la Misión de las Naciones Unidas en la República Democrática del Congo y los éxitos y desafíos al introducir el tema de la protección del niño en el trabajo diario de sus soldados. Escuche el archivo de sonido Audio en MP3 (botón derecho para guardar).

 
Sección de Paz y Seguridad del Departamento de Información Pública en cooperación con el Departamento de Operaciones de Mantenimiento de la Paz