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Recordar a los caídos

50º Aniversario de la muerte de Dag Hammarskjöld

El 18 de septiembre de 1961, hace 50 años, Dag Hammarskjöld, Secretario General de las Naciones Unidas, murió en un accidente de aviación cerca de Ndola, Rhodesia del Norte, junto con otras 15 personas.


El martes 13 de septiembre de 2011, se llevó a cabo una conmemoración en la sede de la ONU. El 18 de septiembre de 2011, el Embajador Jan Eliasson, Presidente del 60ª período de sesiones de la Asamblea General de la ONU, dictó la conferencia Dag Hammarskjöld 2011 Disponible en inglés en Uppsala, Suecia.

El segundo Secretario General de la ONU falleció en un accidente aéreo durante una misión de paz en el Congo. Era el cuarto viaje de Dag Hammarskjöld al país, supervisando las operaciones de la Fuerza de las Naciones Unidas en el Congo (ONUC), establecida en julio de 1960 en respuesta a una petición urgente del gobierno congoleño para la asistencia militar de la ONU.

El avión que transportaba al Secretario General y su comitiva despegó para un vuelo de 200 kilómetros en la tarde del 17 de septiembre, pero nunca llegó a su destino, ni se comunicó con la torre de control del aeropuerto de Ndola. Se informó que en horas de la madrugada del día 18, se había visto una gran explosión en el cielo en territorio de Rhodesia (hoy Zambia), a poca distancia del aeropuerto. Un grupo de rescate encontró los restos del avión en la tarde y se recuperaron 15 cadáveres y un superviviente, Harold M. Julien, quien murió varios días después a consecuencia de las quemaduras que sufrió.

Andrew Cordier, jefe del Estado Mayor en ese momento, dijo en un homenaje al Secretario General Dag Hammarskjöld, en septiembre de 1961: «No nos avergoncemos de derramar algunas lágrimas por nuestra pérdida, ni disminuyamos la reflexión del vacío que se ha creado para nosotros y el mundo, pero que esto sea una parte de nuestra dedicación a la tarea tan noblemente avanzada.... Nuestro mayor homenaje será nuestro continuo esfuerzo individual y colectivo, siguiendo su glorioso ejemplo, para fortalecer el edificio de la paz».

Los caídos

Dag Hammarskjöld (Suecia) Secretario General
Heinrich A. Wieschhoff (Estados Unidos) Director y ayudante del Subsecretario General de Asuntos Políticos y de Asuntos del Consejo de Seguridad
Vladimir Fabry (Checoslovaquia) Consejero especial del Funcionario encargado de la operación de la Naciones Unidas en el Congo
William Ranallo (Estados Unidos) Ayudante personal del Secretario General
Alice Lalande (Canadá) Secretaria del Funcionario encargado de la operación de la Naciones Unidas en el Congo
Harold M. Julien (Estados Unidos) Jefe interino del Servicio de Seguridad de la ONUC
Serge L. Barrau (Francia) Agente de Seguridad de la ONUC
Francis Eivers (Irlanda) Investigador de la ONUC

Miembros de la tripulación sueca:

Capitán Per Hallonquist
Capitán Nils-Eric Aahréus
Segundo piloto Lars Litton
Mecánico navegante Nils Goran Wilhelmsson
Comisario de a bordo Harald Noork
Operador de radio Karl Erik Rosén

Militares suecos del batallón de infantería Nº 11:

Sargento Mayor S.O. Hjelte
Soldado P.E. Persson

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