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Agua

Hace tiempo que las Naciones Unidas se ocupan de la crisis mundial generada por la insuficiencia del agua. La Conferencia de las Naciones Unidas sobre AguaDisponible en inglés de 1977, el Decenio Internacional del Agua Potable y del Saneamiento Ambiental, de 1981 a 1990, la Conferencia Internacional sobre el Agua y el Medio Ambiente Disponible en inglés de 1992 y la Cumbre de la Tierra, del mismo año, se centraron en este recurso vital. El Decenio ayudó especialmente a que 1.300 millones de personas en los países en vías de desarrollo tuvieran acceso a agua potable.

Todo ese trabajo se vio continuado en el Año Internacional del Agua Dulce, celebrado en 2003, y se mantiene vivo tanto a través de «ONU-Agua» Disponible en inglés, un mecanismo interinstitucional establecido para fortalecer la coordinación y la coherencia entre las agencias del sistema de Naciones Unidas que tratan el asunto, como del Decenio Internacional para la Acción, «El agua, fuente de vida» 2005-2015.

Gracias a tantos esfuerzos, el mundo ha alcanzado, cinco años antes de lo previsto, el objetivo de reducir a la mitad la proporción de la población que no tenía acceso al agua potable y el saneamiento en el año 2000, según el informe Informe sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio, publicado en 2012 Documento PDF .

Sin embargo no conviene no olvidar que la medición de esa meta no considera la calidad del agua a la que se tiene acceso por lo que aspectos como la salubridad y la fiabilidad de las fuentes podría estar retrasando los progresos. A ello se une el hecho de que el objetivo se ha logrado de forma desigual y hay regiones especialmente atrasadas, como el África Subsahariana, donde reside el 40% de la población mundial sin acceso a una fuente de agua en condiciones.

En materia de agua y saneamiento, uno de los hitos recientes más importantes ha sido el reconocimiento del derecho humano a su disfrute, declarado por la por la Asamblea General en julio de 2010. En la resolución 64/292 Documento PDF ese órgano reconoció que toda persona ha de disponer de una cantidad de agua suficiente para la satisfacción de sus necesidades básicas; cantidad que se sitúa entre los 50 y los 100 litros diarios por persona. Además, ha de ser saludable, aceptable y asequible, no pudiendo superar su coste el 3% de los ingresos del hogar. También debe ser físicamente accesible, por lo que tiene que estar situada a menos de 1.000 metros del hogar y el tiempo de desplazamiento para su recogida no puede superar los 30 minutos.

Datos destacados del Informe sobre los Objetivos de Desarrollo del Milenio, de 2012

  • En 1990 un 76% de la población tenía acceso a una fuente mejorada de agua potable frente al 89% en 2010. Si se sigue progresando como hasta ahora, en 2015 un 92% de la población mundial estará cubierta.
  • El número de personas con acceso a agua potable alcanzó los 6.100 millones en 2010, lo que representa un aumento de 2.000 millones desde 1990.
  • China e India suponen prácticamente la mitad del progreso, con un incremento de 457 millones y 522 millones, respectivamente.
  • Sin embargo, un 11% de la población mundial, 783 millones de personas, sigue sin tener acceso al agua potable y 605 millones seguirán sin él en 2015.
  • En 4 de las 9 regiones en vías de desarrollo el 90% de la población goza de una fuente de agua potable. Frente a ello, la cobertura sigue siendo muy baja en Oceanía y, especialmente, en África Sub-Sahariana, donde reside el 40% de la población mundial sin esa fuente.
  • No obstante, se tiende a pensar que las cifras de acceso están sobreestimadas, puesto que por ahora no se ha logrado medir la calidad del agua a nivel mundial y aspectos relacionados con la salubridad, la fiabilidad y la sostenibilidad no están recogidos en el infome.
  • Las áreas rurales siguen más atrasadas que las urbanas. En 2010, un 96% de la población en las ciudades estaba abastecida frente a un 81% en el campo.
  • La gente pobre del África Sub-Sahariana es la que más sufre. Un análisis llevado a cabo en 35 países, lo que representa el 84% de la población de la región, muestra que el 90% del quintil más rico, que reside en zonas urbanas, está cubierto y un 60% tieneacceso en el domicilio mientras en las áreas rurales, menos de la mitad de la población está abastecida y un 40% de las familias más pobres no dispone de agua corriente.
  • Las mujeres cargan con la responsabilidad de asegurar el abastecimiento de agua en el África Sub-Sahariana. Según un estudio llevado a cabo en 25 países, el 48% de la población de la región, las mujeres y las niñas son las principales responsables de acarrear el agua necesaria para asegurar las necesidades del hogar. En 2010, el 75% de las familias tenía que salir a buscar agua. Para estos 25 países, las mujeres gastan al menos 16 millones de horas cada día por cada viaje completo que dan para buscar agua, los hombres 6 millones de horas y los niños y niñas 4 millones de horas.

 


El contenido de esta página es una traducción no oficial, elaborada con la participación de la Facultad de Traducción de la Universidad de Salamanca.