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Infancia

La educación ante todo

Uno de los aspectos más destacados del 67° período de sesiones de la Asamblea General fue el lanzamiento de la nueva iniciativa del Secretario General La Educación ante todo Disponible en inglés. La educación es el componente básico de toda sociedad. Es la mejor inversión individual que los países pueden aportar para la construcción de sociedades prósperas, saludables y equitativas.

Tras la desgracia de la Segunda Guerra Mundial, la situación de la infancia en Europa era precaria, y una nueva agencia creada por las Naciones Unidas intervino para paliar el sufrimiento. En la presentación del Premio Nobel de la Paz 1965 al Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF), la Sra. Aase Lionaes, del Comité del Premio Nobel describió Disponible en inglés la escena:

«Estos fueron los niños de Europa a los que UNICEF vino a ayudar durante aquel espantoso y amargo invierno de 1947: desnutridos, enfermos, medio desnudos, sin hogar y muertos de hambre tras cinco años de guerra y ocupación. ...UNICEF proporcionó el sustento de estos niños en catorce países diferentes: una corriente de alimentos, medicinas, ropa y calzado. Nunca antes habíamos asistido a una campaña internacional de alivio para la infancia de tales dimensiones. Durante el invierno de 1947-1948, UNICEF informó que proporcionaba una comida a diario a seis millones de niños y a sus madres».

En 1953, la Asamblea General, convirtió a UNICEF en una organización permanente de ayuda a la infancia, para mejorar “las inefables y miserables condiciones en las que viven cientos de millones de niños en los países en desarrollo”, tal y como declaró la Sra. Lionaes.Desde entonces, ha estado a la vanguardia del compromiso del sistema de las Naciones Unidas en favor de la infancia: su supervivencia, protección y desarrollo.

El trabajo de UNICEF se rige por la histórica Convención de los Derechos del Niño y sus obligaciones están aceptadas por el sistema de las Naciones Unidas. Desde la atención en materia de educación de la UNESCO, a los esfuerzos por abolir el trabajo infantil de la OIT, hasta el representante especial para la grave situación de los niños en tiempo de guerra. Desde la ayuda suministrada por el Programa Mundial de Alimentos (PMA) hasta las campañas de erradicación de enfermedades de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

La Estrategia Mundial para la Salud de la Mujer y el Niño moviliza recursos para salvar las vidas de más de 16 millones de mujeres y niños

En el período previo a la Cumbre de los Objetivos de desarrollo del Milenio celebrada en septiembre de 2010, el Secretario General puso en marcha una iniciativa mundial Disponible en inglés al convocar 40 dirigentes importantes para definir una estrategia colectiva para acelerar el progreso de la salud de las mujeres y de los niños.

Las Naciones Unidas se esfuerzan por proteger a la infancia de la violencia, y los reporteros especiales para los derechos humanos trabajan para impedir su explotación a través del tráfico de menores, la prostitución y la pornografía. Las necesidades y obligaciones de los niños están recogidas en los Objetivos de Desarrollo del Milenio, y en los proyectos que surgen de las conferencias más importantes de las Naciones Unidas.

El sistema de las Naciones Unidas también está presente para la infancia en algunas partes específicas del mundo: desde el representante especial para África Occidental, al Tribunal Especial para Sierra Leona respaldado por las Naciones Unidas, hasta la Agencia de Naciones Unidas para los Refugiados Palestinos en Oriente Próximo (UNRWA).  Las necesidades de los niños en subgrupos especiales de la sociedad — trabajadores migratorios, pueblos indígenas y discapacitados — están protegidos mediante los numerosos instrumentos legales auspiciados por las Naciones Unidas, así como por sus esfuerzos sobre el terreno y la coordinación con la comunidad de ONG.

Las necesidades de los niños dominan el trabajo del sistema de las Naciones Unidas.

Informe del «Estado mundial de la infancia» 2013: Niños y niñas con discapacidad

Según una estimación ampliamente utilizada, alrededor de 93 millones de niños –o sea, 1 de cada 20 niños menores de 14 años– vive con alguna discapacidad moderada o grave. Ver el informe

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El contenido de esta página es una traducción no oficial, elaborada con la participación de la Facultad de Traducción de la Universidad de Salamanca.