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Dr. Theo-Ben Gurirab (Namibia)

Presidente del quincuagésimo cuarto período de sesiones de la Asamblea General

Fotografía del Dr. Theo-Ben Gurirab

El Dr. Theo-Ben Gurirab ha sido Ministro de Asuntos Exteriores de la República de Namibia, cargo que ocupó desde de la independencia de su país en marzo de 1990. También ha sido diputado. Miembro de la Oficina Política y del Comité Central de la Organización de los Pueblos del Suroeste de África (SWAPO), es considerado uno de los padres fundadores de la República.

Diplomado y negociador veterano, el Dr. Gurirab trabajó durante 14 años como principal representante de la SWAPO en las Naciones Unidas y, posteriormente, como Observador Permanente. De 1986 a 1990 fue el Secretario de Asuntos Exteriores de la SWAPO. Durante esos años, desempeñó un papel fundamental en las negociaciones que desembocaron en la independencia de Namibia.

Durante los 14 años en que el Dr. Gurirab se ocupó de la administración de la SWAPO como su principal diplomático en las Naciones Unidas, de 1972 a 1986, el estatus político y diplomático de la organización pasó de ser el de un mero peticionario al margen de la diplomacia al de un principal negociador y participante del escenario internacional. Gracias a los esfuerzos del Dr. Gurirab, la lucha del pueblo namibio se convirtió en una destacada causa de la comunidad internacional. Las prolongadas negociaciones elaboradas por el Consejo de Seguridad de las Naciones Unidas mediante la resolución 435 (1978), que recogían un plan aceptado a nivel internacional para conceder a Namibia la independencia, representaron el punto culminante de su carrera política y diplomática.

Fue uno de los primeros líderes de la SWAPO en regresar a su país, en 1989, para ayudar en la organización de las elecciones previas a la independencia. Igualmente, fue uno de los líderes de la SWAPO que negociaron el acuerdo de cesación del fuego, firmado en marzo de 1989, entre el régimen apartheid de Sudáfrica y la SWAPO, y que abrió camino a las elecciones de Namibia y a su transición a la independencia.

Elegido, en 1989, miembro de la Asamblea Constituyente de Namibia, el Dr. Gurirab fue uno de los personajes claves en la redacción de la Constitución del país. Esa Asamblea se convirtió, en 1990, en la Primera Asamblea Nacional del país.

El Dr. Gurirab goza del título de Decano de los Ministros Africanos de Asuntos Exteriores. En 35 años aproximadamente en el campo de la diplomacia internacional, ha conocido y trabajado con tres generaciones de líderes mundiales y cinco Secretarios Generales de las Naciones Unidas.

Entre sus mayores logros como Ministro de Asuntos Exteriores, el Dr. Gurirab dirigió durante tres años las negociaciones sobre Walvis Bay, que en 1994 culminarían con su reintegración a Namibia y la de las Islas del Litoral, en cumplimiento de la resolución 432 (1978) del Consejo de Seguridad.

En su trabajo para promover la cooperación regional y subregional, el Dr. Gurirab representó a Namibia, en 1995, en la oficina del Consejo de Ministros de la Organización de la Unidad Africana (OUA). Ese año, como Primer Vicepresidente del Consejo, presidió el primer Período Extraordinario de Sesiones del Órgano Central de la OUA para la Prevención, Gestión y Solución de Conflictos. También es cofundador de la Iniciativa de América Latina y África, una asociación que une a los países de África y de Suramérica en una red de cooperación, solidaridad y compañerismo con el objetivo de promover su mutuo desarrollo.

La carrera política del Dr. Gurirab comenzó en 1962 cuando huyó de su tierra natal a Tanzanía. Permanecería como exiliado político durante los siguientes 27 años. En 1963, al serle concedida una beca de las Naciones Unidas, se fue a estudiar a los Estados Unidos. En 1964, fue nombrado miembro de la troika de los Representantes Asociados de la SWAPO ante las Naciones Unidas y las Américas, cargo que desempeñó mientras continuaba sus estudios.

Como becario de las Naciones Unidas durante sus estudios universitarios, en 1998 el Dr. Gurirab recibió un premio de la Asociación Mundial de Ex-Pasantes y Becarios de las Naciones Unidas, "en reconocimiento a su extraordinaria contribución a la promoción de los derechos humanos, de la paz y del desarrollo, en concreto, en el contexto de la promoción de la consolidación nacional de Namibia y del papel que la instrucción y otras actividades de cooperación económica y técnica de las Naciones Unidas pueden desempeñar todavía en el fomento de los objetivos y principios plasmados en la Carta de las Naciones Unidas".

Nacido el 23 de enero de 1939 en Usakos, Namibia, el Dr. Gurirab obtuvo el título de maestro en el Augustineum Training College, en Okahandja, en 1960. Continuó estudiando en la Temple University, en Pennsylvania, donde obtuvo, en 1969, una licenciatura en ciencias políticas y, en 1971, una maestría en relaciones internacionales. A principios de ese último año la Universidad de Namibia le otorgó un doctorado honorífico en Derecho, en reconocimiento a su excepcional liderazgo en materia de política exterior y diplomacia.

El Dr. Gurirab está casado y tiene dos hijos.

 


El contenido de esta página es una traducción no oficial, elaborada con la participación de la Facultad de Traducción de la Universidad de Salamanca.