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José Maza (Chile)

Presidente del décimo período de sesiones de la Asamblea General

Fotografía del Sr. José Maza

Internacionalista incondicional

El Sr. José Maza, elegido Presidente de la Décima Asamblea, nació en el sur de Chile en octubre de 1889 y, por consiguiente, celebrará su sexagésimo sexto cumpleaños en el ejercicio del más alto cargo en las Naciones Unidas.

El Sr. Maza fue el primer miembro de su familia, dedicada a la agricultura durante años, que participó en política. Cuando lo hizo, en 1920, fue el primer representante proveniente de las clases medias que logró pasar a formar parte de la vida política de Chile.

La época como estudiante del Sr. Maza fue un precursor de la influencia que más tarde ejercería en la vida nacional de Chile. En la Universidad de Chile en Santiago, se especializó en derecho civil internacional y fue presidente de la Federación de Estudiantes.

Poco después de haber obtenido su doctorado en derecho, el Sr. Maza salió elegido representante de Bio Bio, en su región natal, en la Cámara de Representantes de Chile. Representó a Bio Bio hasta 1925, fecha en la que fue elegido para representar a la provincia de Valdivia en el Senado de Chile. Ocupó el puesto hasta 1953.

Durante su primer año como Senador, a la edad de 36 años, salió elegido para presidir el Gabinete de Ministros como Primer Ministro y para ser Ministro de Interior. El año siguiente permaneció en el Gabinete como Ministro de Justicia y Ministro de Educación. El Sr. Maza fue Presidente del Senado en dos ocasiones, en 1936 y 1937. Asimismo, presidió el Comité del Senado de Relaciones Exteriores desde 1937 hasta 1953.

Libertad de Prensa.

A lo largo de sus treinta y dos años de trabajo ininterrumpido en el Congreso de Chile como representante y como Senador, fue el responsable de una serie de medidas legislativas que, en algunos casos, no sólo tuvieron repercusión en Chile sino también en el resto de América Latina. La ley en materia de «abusos de información», conocida como la «Ley de Maza», que garantiza la libertad informativa sin censura previa y el libre acceso a todas las fuentes de información, fue uno de sus primeros logros. La legislación prevé la no condena en Chile de un periodista que tergiverse o distorsione de algún otro modo las noticias con el fin de perjudicar a terceros, a menos que se le declare culpable por votación unánime en los tribunales ordinarios.

Como legislador, probablemente el Sr. Maza sea más conocido por encabezar la Comisión redactora de la Constitución de 1925, que incluye varias reformas políticas y económicas de enorme importancia. Planteó un cambio estructural que suponía la transformación de Chile de un sistema parlamentario de gobierno, que tomaba como modelo el sistema francés, a un sistema presidencial similar al de Estados Unidos.

Entre las reformas plantedas por el Sr. Maza, tomadas como modelo posteriormente, cabe destacar la nueva definición de la propiedad privada, que obligaba a los propietarios a cultivar sus tierras. En esta ley se dispuso que el Gobierno tenía derecho a expropriar las propiedades, una vez pagadas las indemnizaciones legales, cuando los propietarios no cumpliesen con lo establecido. Esta disposición marcó el comienzo de un sistema agrícola compatible con las pequeñas explotaciones agrícolas que sustituían a los grandes patrimonios.

En 1949 redactó una ley que proporcionaba derechos políticos a las mujeres y que, posteriormente, fue incorporada a la Constitución de Chile.

Asimismo, el nuevo Presidente de la Asamblea es conocido en su país por defender la organización internacional. Apoyó incondicionalmente la Sociedad de las Naciones y desempeñó un papel decisivo en la aprobación de la Declaración de las Naciones Unidas por parte de de la Asamblea Legislativa de Chile. Firmó la Carta para su país. Es un gran defensor de la participación de Chile en los organismos especializados de las Naciones Unidas, remontándose a la época de la Conferencia de Bretton Woods en 1944 cuando se adoptaron acuerdos para el Banco Mundial y el Fondo Monetario Internacional.

Sus compañeros diplomáticos de Chile hacen hincapié en el papel del Sr. Maza como el hombre con la «mentalidad más internacional» de su país al destacar que sus servicios se requieren en el ámbito internacional independientemente del partido político que prime en el gobierno. Él mismo es miembro del Partido Liberal de Chile, pero sus colegas afirman que su compromiso internacional transciende el partido. El Sr. Maza ha sido jefe de la delegación de Chile hasta los cuatro últimos periodos de sesiones de la Asamblea General.

Es especialmente conocido entre sus colegas diplomáticos de Uruguay, Brasil, Haití, Panamá, la República Dominicana y Perú ya que en todos ellos ocupó el cargo de Embajador de Chile.

Consciente de las frustraciones y desilusiones de las Naciones Unidas durante esta década en sus intentos por mantener la paz mundial, el Sr. Maza considera que la organización mundial es el instrumento más práctico y efectivo para conseguir resultados a través de la adherencia a los principios y propuestas de la Carta.

«Se ha dicho que el dilema de nuestros tiempos es que la paz debe nacer del terror, que sólo puede materializarse como respuesta ante el miedo universal a una posible utilización de armas nucleares,» señaló en su discurso de investidura ante la Asamblea. «Puede que eso sea cierto, pero la paz que deseamos va mucho más allá de la simple oposición a la guerra. Como se nos dice en la Carta, estamos luchando por conseguir la paz basada en las relaciones de amistad entre las naciones; el respeto al principio de la igualdad de derechos, mejores niveles de vida y la libre determinación de los pueblos. Nunca hemos tenido una oportunidad mejor de la que ahora tenemos para promover los principios de nuestra organización.»

Los amigos y además colegas tienen en gran estima la extraordinaria habilidad del Sr. Maza como mediador. Detrás de esto, dicen ellos, reside «una profunda simpatía humana».

Esta cualidad junto con tantos años de experiencia en conciliar diferentes puntos de vista para conseguir un propósito común, declaran, le resultarán muy útiles en su nuevo cargo.

 


El contenido de esta página es una traducción no oficial, elaborada con la participación de la Facultad de Traducción de la Universidad de Salamanca.