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Lester B. Pearson (Canadá)

Presidente del séptimo período de sesiones de la Asamblea General

Fotografía del Sr. Lester B. ("Mike") Pearson

Lester B. («Mike») Pearson asumió el cargo de Presidente del séptimo período de sesiones de la Asamblea General gracias al voto afirmativo de 51 de los 60 Estados Miembros. Dicho voto era un tributo a su larga experiencia en asuntos internacionales y a la impresión que ha dejado en el círculo de las Naciones Unidas desde los tiempos de la Conferencia de San Francisco. En San Francisco, el Sr. Pearson actuó como asesor de la delegación canadiense, y ha representado a su país en todos los períodos de sesiones de la Asamblea. Desde 1948, dirigió la delegación canadiense.

Su último cargo en las Naciones Unidas fue la Presidencia en el período de sesiones de 1949 del importante Comité Político de la Asamblea. Anteriormente, en 1947, había presidido el mismo Comité durante el difícil período extraordinario sobre Palestina. En la clausura de dicho período, recibió las alabanzas de numerosos representantes, gracias a su «capacidad de liderazgo», «eficiencia», «generosidad», justicia y «alegría». Como respuesta, el Sr. Pearson destacó un aspecto de su carrera que otorga al nuevo Presidente de la Asamblea General una distinción poco corriente, y es su largo historial como funcionario público antes de su ascenso a Ministro de Asuntos Exteriores, dado que, según él mismo expresó, tras haber pasado por las secretarías, sabía quién realmente realizaba todo el trabajo.

Nació en Toronto, el 23 de abril de 1897. Tras graduarse en el Victoria College de la Universidad de Toronto, realizó un período de investigación en el St. John's College, de Oxford, donde obtuvo el Título de Grado en 1923 y, dos años más tarde, mientras impartía clases en Toronto, una Maestría. Fue elegido Profesor Honorario por St. John's College en 1946.

Profesor y diplomático. Tras su período universitario, interrumpido por su servicio militar durante la Primera Guerra Mundial y tras cinco años como profesor universitario de Historia, Mr. Pearson accedió al departamento de Asuntos Exteriores como secretario primero en 1928. Hasta 1935 ejerció en Ottawa, aunque algunas misiones especiales le hicieron trasladarse a otras capitales y a otros puntos de Canadá.

Trabajó en el Alto Comisionado de Canadá en Londres de 1935 a 1941, hasta que fue trasladado a Ottawa como Vicesecretario de Estado para Asuntos Exteriores en 1941, y en 1942 fue nombrado Ministro Consejero de la Legación canadiense. Dos años después, la legación ascendió a la categoría de Embajada, y el Sr. Pearson asumió el cargo de Embajador en 1945. En 1946 volvió a trasladarse a Ottawa como Vicesecretario.

La experiencia internacional del Sr. Pearson data de 1930, cuando asistió a la Conferencia de la Haya para la Codificación del Derecho internacional y a la Conferencia Naval de Londres. Formó parte de la delegación canadiense ante la Conferencia Internacional de Desarme de la Sociedad de Naciones en Ginebra en 1933 y 1934.

Su experiencia en el ámbito de Naciones Unidas data de mayo de 1942, cuando formó parte de la delegación canadiense ante la Conferencia de las Naciones Unidas sobre la Agricultura y la Alimentación de Hot Springs, que puso los cimientos para la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación. En julio de 1943, fue Presidente de la Comisión Interina de las Naciones Unidas sobre Agricultura y Alimentación y, en octubre de 1945, Presidente de la Primera Conferencia de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación en Quebec.

Cuando se creó la Administración de Socorro y Rehabilitación de las Naciones Unidas (UNRRA) en noviembre de 1943, el Sr. Pearson fue nombrado Presidente del Comité de Suministros y representó a Canadá en las reuniones posteriores de la UNRRA en 1944, 1945 y 1946.

El Sr. Pearson llevaba dos años como funcionario jefe en el Departamento de Asuntos Exteriores cuando, en 1948, el Primer Ministro le encargó la dirección de dicho Departamento en su nuevo gobierno. Un mes después, fue elegido para un cargo representativo por primera vez, al ocupar un escaño en la Cámara Baja canadiense en unas elecciones parciales. Fue reelegido en las elecciones generales de junio de 1949.

En los últimos años, ha dirigido las delegaciones canadienses ante las reuniones del Consejo del Atlántico Norte y al final del séptimo período de sesiones, que tuvo lugar en Ottawa en 1951, asumió la Presidencia del Consejo por el plazo de un año. Asimismo, ha participado recientemente en otras conferencias internacionales y de la Commonwealth en su categoría de Secretario de Estado de Asuntos Exteriores.

Cortés, claro y franco en sus relaciones con la prensa, el Sr. Pearson goza de excelente fama entre los periodistas por sus comunicados de prensa, tan útiles en su información extraoficial general como por su carácter de fuentes oficiales.

Ex atleta. En su función como Presidente de la Asamblea, el Sr. Pearson no experimentará una de las dificultades que sufrieron algunos presidentes anteriores, dado que sólo fuma ocasionalmente. Nunca lo hacía hasta que entró en la vida política. Su padre y su abuelo eran pastores metodistas, y en su juventud él solía jugar al hockey, al lacrosse y al béisbol de manera semiprofesional, y entrenó a los equipos universitarios de fútbol y hockey. En Oxford, fue galardonado con el Blue de hockey y de lacrosse, la distinción más alta concedida a los deportistas de máxima excelencia que han representado a la Universidad.

En sus costumbres, destaca por su puntualidad; en su atuendo, por su pajarita; en su personalidad, por su simpatía, expresada en su gesto; y en su tiempo libre, por su afición al béisbol.

En 1925, el Sr. Pearson contrajo matrimonio con Maryon Elspeth Moody, de Winnipeg. Tienen un hijo y una hija.

 


El contenido de esta página es una traducción no oficial, elaborada con la participación de la Facultad de Traducción de la Universidad de Salamanca.